Cercetătorii au identificat proteinele care prezic demența și riscul de Alzheimer. Cum ar putea preveni debutul bolii

Cercetătorii au identificat proteinele care prezic demența și riscul de Alzheimer. Cum ar putea preveni debutul bolii

Dezvoltarea demenței târziu în viață, adesea cauzată de boala Alzheimer, este asociată cu niveluri anormale în sânge a zeci de proteine ​​cu până la cinci ani mai devreme, potrivit unui nou studiu condus de cercetătorii de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Majoritatea acestor proteine ​​nu erau cunoscute a fi legate anterior de demență, sugerând noi ținte pentru terapiile de prevenire.

Descoperirile se bazează pe noi analize ale probelor de sânge a peste zece mii de persoane de vârstă mijlocie și vârstnice – probe care au fost prelevate și stocate în timpul studiilor la scară largă cu zeci de ani în urmă, ca parte a unui studiu în curs. Cercetătorii au legat niveluri anormale din sânge de 38 de proteine ​​la riscuri mai mari de a dezvolta Alzheimer în termen de cinci ani. Dintre aceste 38 de proteine, 16 par să prezică riscul de Alzheimer cu două decenii înainte.

Deși majoritatea acestor markeri de risc pot fi doar subproduse accidentale ale procesului de boală lentă care duce la Alzheimer, analiza a indicat niveluri ridicate ale unei proteine, SVEP1, ca fiind un contribuabil cauzal la procesul de boală.

„Aceasta este cea mai cuprinzătoare analiză de acest tip până în prezent și oferă o perspectivă asupra mai multor căi biologice care sunt conectate la Alzheimer”, spune autorul principal al studiului, Josef Coresh.

Această descoperire ar putea contribui la tratarea bolii Alzheimer

Unele dintre aceste proteine ​​pe care le-am descoperit sunt doar indicatori că ar putea apărea boala, dar un subset poate fi relevant din punct de vedere causal. Acest lucru este interesant, deoarece crește posibilitatea de a viza aceste proteine ​​cu tratamente viitoare.

Se estimează că peste șase milioane de americani au Alzheimer, cel mai frecvent tip de demență, o afecțiune fatală ireversibilă care duce la pierderea funcției cognitive și fizice. În ciuda deceniilor de studiu intensiv, nu există tratamente care să încetinească procesul bolii. Să nu mai vorbim de oprirea sau inversarea acestuia. Oamenii de știință presupun că cel mai bun moment pentru tratamentul Alzheimerului este înainte de apariția simptomelor de demență.

Eforturile de a evalua riscul de Alzheimer al oamenilor înainte de apariția demenței s-au concentrat în principal pe cele două caracteristici cele mai evidente ale patologiei cerebrale a Alzheimerului: grupuri de proteine ​​beta amiloide. Oamenii de știință au arătat că imagistica cerebrală a plăcilor și a nivelurilor de sânge sau de lichid cefalorahidian au o anumită valoare în prezicerea cu ani în urmă a Alzheimerului.

Dar oamenii au zeci de mii de alte proteine ​​distincte în celulele și sângele lor, iar tehnicile pentru măsurarea multora dintre acestea dintr-un singur eșantion mic de sânge au avansat în ultimii ani. O analiză mai cuprinzătoare care utilizează astfel de tehnici ar dezvălui și alți purtători de Alzheimer? Aceasta este întrebarea la care Coresh și colegii săi au încercat să răspundă în acest nou studiu.

Analiza inițială a cercetătorilor a acoperit probe de sânge prelevate în perioada 2011-2013 de la mai mult de 4.800 de participanți de vârstă mijlocie, în studiul de risc de ateroscleroză în comunități (ARIC). Cercetătorii de la o companie de tehnologie de laborator numită SomaLogic au folosit o tehnologie pe care au dezvoltat-o ​​recent, SomaScan, pentru a înregistra niveluri de aproape 5.000 de proteine ​​distincte în probele ARIC.

O diagnosticare timpurie ar avea mari beneficii în tratarea bolii

Cercetătorii au analizat rezultatele și au găsit 38 de proteine ​​ale căror niveluri anormale au fost semnificativ asociate cu un risc mai mare de a dezvolta Alzheimer în cei cinci ani de la extragerea sângelui.

Apoi au folosit SomaScan pentru a măsura nivelurile de proteine ​​din peste 11.000 de probe de sânge prelevate de la participanți mult mai tineri din studiul ARIC. Au descoperit că nivelurile anormale de 16 din cele 38 de proteine ​​identificate anterior au fost asociate cu dezvoltarea Alzheimerului în cele aproape două decenii dintre extragerea de sânge și o evaluare clinică de urmărire în 2011-2013.

Într-o analiză statistică suplimentară, cercetătorii au comparat proteinele identificate cu datele din studiile anterioare privind legăturile genetice cu Alzheimer. Comparația a sugerat cu tărie că una dintre proteinele identificate, SVEP1, nu este doar un marker incident al riscului de Alzheimer, ci este implicat în declanșarea bolii.

SVEP1 este o proteină ale cărei funcții normale rămân oarecum misterioase, deși într-un studiu publicat la începutul acestui an a fost legată de starea arterelor îngroșate, ateroscleroza, care stă la baza atacurilor de cord și a accidentelor vasculare cerebrale.

Cercetătorii intenționează să continue să utilizeze tehnici precum SomaScan pentru a analiza proteinele din probele de sânge din studii pe termen lung, pentru a identifica căile potențiale care declanșează Alzheimer. O strategie potențială pentru a sugera noi abordări pentru tratamentele cu Alzheimer.

DĂ PLAY ȘI FII MAI INFORMAT DECÂT PRIETENII TĂI
Citește și: