Încă o descoperire surpriză despre tardigrade: radiațiile extrem de puternice la care rezistă

Încă o descoperire surpriză despre tardigrade: radiațiile extrem de puternice la care rezistă

Tardigradele sunt cele mai rezistente creaturi de pe Pământ. Aceste fiinţe microscopice, care arată foarte ciudat, fac parte din categoria animalelor extremofile, care pot supravieţui în aproape orice condiţii.

Aceste creaturi extrem de rezistente pot fi fierte, îngheţate și chiar aruncate în spaţiul cosmic, dar nu vor muri. Ele se poate salva apelând la criptobioză, mecanism prin care îşi opresc aproape complet metabolismul.

Doar în cazul în care ai crezut că tardigradele nu ar putea fi mai indestructibile, oamenii de știință tocmai au descoperit o nouă specie a micilor bătăuși care pare imună și la nivelurile letale ale radiațiilor ultraviolete.

Tardigradele, cunoscute și sub numele de “urși de apă”, au, de fapt, aproximativ 1.300 de specii de animale mici. Acest nou tip, numit Paramacrobiotus BLR, luminează într-un albastru intens atunci când este expus la radiații UV – despre care, după cum relatează Gizmodo, oamenii de știință cred că este un fel de mecanism de protecție biologică.

Oamenii de știință care au descoperit noua specie nu sunt siguri exact ce se întâmplă cu ea. Dar în cercetările lor, publicate recent în revista Biology Letters, o echipă de oameni de știință din Bangalore sugerează că tardigradele absorb cumva radiațiile periculoase și le transformă în lumină albastră inofensivă.

„După tratamentul cu radiații UV, tardigradele au fost observate zilnic pentru semne de viață – mișcare activă și depunerea ouălor”, au scris cercetătorii Institutului Indian de Știință în lucrarea lor. „Nu a existat nicio modificare semnificativă a numărului de ouă depuse, a capacității lor de eclozare și a timpului de eclozare, între specimenele Paramacrobiotus BLR tratate cu UV și cele netratate”.

Oamenii de știință, după ce au confirmat că noua specie a fost mai rezistentă la radiații, au încercat apoi să transfere această protecție către alte organisme precum viermele rotund, care este frecvent utilizat ca model în cercetarea biologică.

Nu au făcut modificări genetice sau ceva de genul acesta, ci mai degrabă viermi înveliți în pigmenți din pielea tardigradelor, relatează Gizmodo. Dar a funcționat – viermii tratați au fost și mai rezistenți la radiații, sugerând noi modalități potențiale de a bloca radiațiile periculoase și la alte organisme, în viitor.

DĂ PLAY ȘI FII MAI INFORMAT DECÂT PRIETENII TĂI