Invazia eșuată a rușilor în România, bătălia de la Târgul Frumos: ce ne învață istoria

Invazia eșuată a rușilor în România, bătălia de la Târgul Frumos: ce ne învață istoria

Germanii aflați în retargere s-au întors împotriva sovieticilor în bătălia de la Târgu Frumos, provocând pierderi importante tancurilor Armatei Roșii. Află detalii despre invazia eșuată a rușilor în România.

1 mai 1944  – La scurt timp după invazia germană a Uniunii Sovietice, mareșalul Konev a preluat comanda Frontului de Vest. În următorii doi ani și jumătate, a condus diverse fronturi în războiul împotriva lui Hitler, participând la bătălia gigantică de la Kursk și eliberând orașele Belograd și Harkov.

Pentru rolul său în încercuirea și distrugerea forțelor germane în Korsun-Cherkassy în februarie 1944, a fost promovat la gradul de mareșal al Uniunii Sovietice. Acum, după ani de lupte acerbe, al doilea său front ucrainean stătea în poziție în vestul Ucrainei, gata să dea ceea ce se spera să fie o lovitură de K.O. împotriva forțelor germane din sud-estul Europei.

Konev avea 10 armate: a 27-a, a 40-a, a 52-a, a 53-a, a 4-a gardă, a 5-a gardă, a 7-a gardă, al 2-lea tanc, al 6-lea tanc și al 5-lea tanc de gardă la dispoziție. Forțele sale blindate numărau 650 de tancuri și tunuri autopropulsate.

La 5 martie 1944, Frontul 2 ucrainean a lansat o ofensivă împotriva Armatei a 8-a germane la nord-est de Uman. Tancurile masive și infanteria din a 4-a de gardă, a 5-a gardă și a 2-a de tancuri au avut puține dificultăți în a tăia linia germană subțire. Alte armate au urmat curând, inundând apărarea germană spartă.

Armata Rosie Romania

Șanse mici pentru naziștii aflați în retragere

Când Uman a căzut pe 9 martie, Konev a ordonat forțelor sale să continue spre râul Bug, dându-le germanilor în retragere puține șanse de a organiza o linie defensivă a fluviului. Armatele sale au menținut presiunea, rupând legătura slabă a Armatei a 8-a cu Armata 1 Panzer. Alte unități, compuse din grupuri mixte de tancuri, infanterie și ingineri, și-au continuat înaintarea către Bug.

Pe 11 martie, elemente ale Corpului 16 de tancuri al Armatei a 2-a de tancuri a generalului S.I. Bogdanov  au ajuns la Dzuhlinka și au traversat râul, spulberând orice speranță germană de a menține malul sudic. Câteva ore mai târziu, Corpul 29 de tancuri al Armatei a 6-a de tancuri a generalului A.G. Kravchenko a luat trecerea fluviului la Gayvoron.

Cu trecerea principală înfundată cu vehicule blindate și camioane, în urma unităților de infanterie sovietică au confiscat bărci sau au construit plute pentru a ajunge pe malul opus. Odată aflați peste, s-au răspândit în spatele forțelor mobile care se îndreptau deja spre următorul obiectiv – râul Nistru.

Până pe 15 martie, corpul lui Dubovoi a întrerupt linia ferată Zhmerinka-Odesa la Vapnyarka, la doar 48 de km de Nistru. Două zile mai târziu, corpul lui Kirichenko a ajuns la râu și a stabilit imediat un cap de pod pe cealaltă parte. Au urmat curând și alte unități, iar până pe 21 martie sovieticii dețineau controlul ferm asupra malului vestic.

În următoarele două zile, forțele lui Konev s-au răspândit prin mediul rural românesc, întâmpinând puțină opoziție. Pe măsură ce aprilie se apropia, totuși, au început să cadă ploi abundente, transformând pământul și drumurile de pământ într-o mlaștină care a oprit practic unitățile mobile sovietice în loc.

Pentru Adolf Hitler, „sezonul noroios” însemna că va avea timp să-și stabilizeze forțele în sud-estul Europei. El a fost îngrijorat de aliații săi, Bulgaria, România și Ungaria, care au urmărit avansul sovietic cu o teamă tot mai mare.

Pe 18 martie, amiralul Miklós Horthy, regentul Ungariei, a cedat presiunilor din partea lui Hitler și a permis trupelor germane să treacă peste granița germano-ungară, în ceea ce a fost în esență o invazie. Câmpurile de petrol ale Ungariei erau acum sub control german, dar un premiu mai mare era în România.

Petrolul din Ploiești, de mare ajutor

Câmpurile petroliere de la Ploiești, situate la aproximativ 50 km nord de București, au fost centrul industriei de rafinare a petrolului din România. Fără câmpuri, Germania ar fi greu presată să găsească o sursă alternativă de petrol pentru industria ei și armata ei.

Mareșalul Ion Antonescu i-a trimis lui Hitler un jurământ de loialitate în ziua în care forțele germane au invadat Ungaria. Unii dintre liderii militari ai României erau însă deja în contact cu sovieticii, sperând să negocieze o pace separată. Ofensiva sovietică stagnată a însemnat că mai multe trupe germane ar putea fi trimise pentru a întări armata neclintită a României și pentru a preveni orice lovitură de stat planificată.

Hitler a plănuit, de asemenea, să pună un nou nucleu mai loial de comandanți responsabil de flancul său de sud-est. Avionul său personal a sosit la sediul Heeresgruppe A al feldmareșalului Ewald von Kleist pe 30 martie.

Cu von Kleist la bord, aeronava Focke-Wulf Condor a zburat apoi spre orașul L’vov pentru a-l prelua pe feldmareșalul Erich. von Manstein, comandantul Heeresgruppe Süd. Cei doi bărbați suportaseră greul atacului sovietic din Ucraina și România, iar Hitler era furios că atât de mult teritoriu căzuse în mâinile sovietice.

Ajunși la retragerea lui Hitler din Obersalzburg, von Manstein și von Kleist au fost aduși în fața Führer-ului, care le-a acordat ambilor bărbați săbiile Crucii Cavalerului. Noul feldmareșal Walter Model l-a înlocuit pe von Manstein, în timp ce Ferdinand Schörner, care avea să fie promovat general colonel la 1 aprilie, a preluat comanda Heeresgruppe A.

Ordinul lui Hitler

Înainte de a-l demite pe von Kleist, Hitler i-a spus că ofensiva sovietică și-a urmat cursul și că era sigur că Armata Roșie era epuizată. Führer-ul a mai spus că, după ce forțele sale din Franța au făcut față invaziei aliate așteptate, acele divizii staționate în Franța vor fi trimise în Est pentru a recupera teritoriul care fusese pierdut în anul precedent.

În schimb, von Kleist i-a spus pur și simplu lui Hitler că a sosit timpul să se facă pace cu Iosif Stalin înainte ca armatele estice să fie total distruse. Când noii comandanți au ajuns la sediul lor, îi aștepta următorul ordin de la Hitler, din 2 aprilie.

„Ofensiva rusă din sudul Frontului de Est și-a depășit punctul culminant. Rușii și-au epuizat și și-au împărțit forțele. Acum a sosit momentul să blocăm avansul rusesc. Din acest motiv, am introdus măsuri de cel mai variat fel.

Acum este imperativ, în timp ce ținem ferm în Crimeea, să reținem sau să recâștigăm următoarea linie: Nistru la nord-est de Chișinău-Iași-Targu Neamț – ieșirea de est din Carpați între Târgul Neamț-Ternopol-Brodi-Kovel.”

A fost o comandă grea pentru germani și români care au fost afectați atât de grav de sovietici cu doar câteva săptămâni înainte. Comandamentul lui Schörner, care fusese redenumit Heeresgruppe Süd Ukraine pe 5 aprilie, se întindea de la Munții Carpați până la Marea Neagră pe o linie care avea o lungime de aproape 500 km. Trupa sa mixtă de trupe era formată din două armate române și două armate germane.

Schörner era conștient de disparitatea în armamentul și abilitățile de luptă ale trupelor germane și române aflate sub conducerea sa, la fel ca și Adolf Hitler. În ordinul său din 2 aprilie, Hitler a spus:

„Forțele române vor fi dispuse în conformitate cu terenul, astfel încât trupele în principal germane să ocupe sectoarele în pericol de atac de tancuri inamice”.

El a ordonat, de asemenea, ca echipajele germane de arme să preia tunurile grele antitanc care urmau să fie distribuite forțelor române. „Mulțumesc lui Dumnezeu pentru noroi”, a fost expresia care a trecut pe buzele generalilor și ale soldaților deopotrivă, în timp ce aceștia se străduiau să formeze o linie unită. Ceea ce nu știau comandanții de teren era că Hitler a avut parțial dreptate în evaluarea capacităților ofensive ale sovieticilor.

Problema a fost una de logistică. Într-o perioadă de trei luni, forțele sovietice au eliberat cea mai mare parte a Ucrainei, împingându-i pe germani înapoi cu 400 până la 500 de km în acest proces. Konev și ceilalți comandanți din sectorul sudic își depășiseră pur și simplu liniile de aprovizionare.

A mai fost problema înlocuirii pierderilor grele de trupe care au fost suferite în timpul ofensivei. Acest lucru a fost parțial depășit prin simpla recrutare a țăranilor de sex masculin în zonele eliberate, dar ar fi nevoie de timp pentru a-i transforma în soldați.

Armata Rosie URSS pe campul de lupta

Lupta din România din care reiese eșecul în invazia rușilor

Odată cu debutul sezonului noroios, Stavka (Înaltul Comandament sovietic) a ordonat tuturor comandanților frontului să treacă în defensivă. Acest lucru ar avea dublu efect de a acorda timp pentru antrenamentul înlocuitorilor și depozitele de aprovizionare pentru a se apropia mai mult de față. De asemenea, Stavka folosea acest timp pentru a-și construi forțe pentru un nou atac – unul menit să zdrobească centrul liniei germane de pe Frontul de Est – într-o ofensivă uriașă de vară.

Pentru a ține sub gardă informațiile germane, Konev și ceilalți comandanți ai frontului din sud au primit ordin să-și păstreze forțele blindate foarte vizibile, ca parte a unui subterfugiu pe care sovieticii l-au numit „aktivnost”.

Planul cerea, de asemenea, comandanților ruși să efectueze o serie de atacuri limitate cu forțele lor blindate, ceea ce ar întări ideea germană că vor avea loc noi ofensive majore în sud. Unul dintre acele așa-zise atacuri limitate ar avea loc în jurul orașului românesc Târgu Frumos.

În timp ce Konev aștepta ca pământul să se usuce suficient pentru a-și începe operațiunile limitate, germanii au folosit răgazul pentru a se reorganiza. Schörner nu a tolerat nicio scuză din partea comandanților săi. Ordinele sale către generalul Maximilian de Angelis (Armata a 6-a) și generalul Otto Wöhler (Armata a 8-a) au fost simple și la obiect: „Frontul va fi ținut în conformitate cu dorințele Führer-ului”.

Armata a 8-a a lui Wöhler a ocupat o zonă esențială, păzind trecătorile Carpaților și oferind o legătură cu Armata 1 Panzer a Heeresgruppe Nord Ucraina. La 15 august 1943 a primit comanda Armatei a 8-a și a continuat să o conducă prin retragerea sângeroasă din Ucraina până la granița cu România.

La mijlocul lunii aprilie, comanda generalului consta dintr-o forță integrată de unități germane și române combinate sub denumirea Grupului de armate Wöhler. Pe hârtie, Grupul de Armate avea 30 de divizii puternice, dar 17 dintre acele divizii erau românești.

Calitatea unităților românești varia de la bună la slabă, în timp ce diviziile germane rămase erau, în unele cazuri, puțin mai mult decât grupuri de luptă. Principala putere de lovitură a lui Wöhler se afla în diviziile sale panzer, 23, 24 și 3 SS „Totenkopf” (Capul Morții) și în Divizia Panzergrenadier „Grossdeutschland” (Germania Mare sau GD).

Confruntat cu sarcina de a apăra o zonă largă împotriva posibilelor atacuri blindate sovietice, Wöhler și-a folosit forțele mobile ca „brigăzi de pompieri”, ținându-le pe puținele drumuri bune din zonă pentru a contracara orice mișcare sovietică care i-a amenințat linia.

Probabil prima divizie a armatei germane, originile GD au fost în Berlinul Wachttruppe de dinainte de război și elemente ale Regimentului Infanterie-Lehr, care au fost formate în Regimentul Infanterie-Grossdeutschland în 1939.

În cele din urmă, devenind o divizie Panzergrenadier în aprilie 1943, GD se deosebea de alte divizii germane prin faptul că personalul său provenea din toate părțile Marelui Reich German mai degrabă decât dintr-un anumit stat sau district.

Din ianuarie-martie 1944, GD a purtat mai multe bătălii în jurul orașului ucrainean Kirovograd înainte de a se retrage spre vest, spre granița cu România. Ajungând la graniță la sfârșitul lunii martie, a continuat spre vest, zădărnicind un atac sovietic menit să taie linia ferată Iași-Chișinău în prima săptămână a lunii aprilie, distrugând 89 de tancuri și 10 tunuri antitanc și provocând pierderi grele unităților de infanterie sovietică.

Poziția de apărare de la Ruginoasa

Până la jumătatea lunii aprilie, divizia ocupase o poziție de apărare care se întindea de la Ruginoasa, la aproximativ 20 km nord-vest de Târgu Frumos, până la râul Siret, la aproximativ 20 km nord-est de oraș. Grossdeutschland era încă o unitate foarte bine echipată, iar moralul era încă foarte ridicat pe măsură ce trupele își construiau apărarea.

Fiecare dintre cele două regimente de infanterie ale diviziei era format din trei batalioane, fiecare cu patru companii de 100 de oameni și un batalion de arme grele per regiment. A existat, de asemenea, un batalion Sturmgeschütz cu 35 până la 40 de arme, un batalion Pionier și un batalion Aufklärungs slab.

Comandând această divizie magnifică era locotenentul general Hasso Eccard von Manteuffel, cunoscut în întreaga Wehrmacht drept „Baronul Panzer”. Von Manteuffel era de statură mică, dar își câștigase reputația de a fi unul dintre cei mai buni comandanți de panzer din armata germană. El a preluat comanda GD la 1 februarie 1944, exact în momentul în care bătăliile care năvăleau în jurul Kirovogradului erau în plină desfășurare.

Împreună cu antrenamentele de înlocuire și reaprovizionare, Konev a lansat o serie de atacuri menite să-i țină pe germani dezechilibrați. Pe 16 aprilie, forțele sovietice au lansat un atac surpriză asupra unei companii GD staționate în orașul Balș, la aproximativ 15 km nord-vest de Târgu Frumos. Sovieticii au reușit să cucerească orașul, dar au fost în curând respinși de un contraatac rapid.

Continuarea atacurilor sovietice de sondare l-au convins pe von Manteuffel că un efort major inamic va avea loc în sectorul Târgul Frumos. Patrulele sale au raportat o acumulare grea a Armatei Roșii chiar în spatele liniei frontului.

Pentru a preveni inevitabilul, von Manteuffel a ordonat un atac limitat al său. Pe 25 aprilie, două batalioane Panzergrenadier au atacat pozițiile sovietice . Sprijiniți de artilerie și Sturmgeschütze, Panzergrenadierii s-au îndreptat înainte, alungând rușii din pozițiile lor și distrugând mai multe tunuri antitanc și trei tancuri.

Două zile mai târziu, un alt atac german a scos la iveală o surpriză foarte neplăcută. O parte dintre armurile sovietice eliminate a fost noul tanc de tip JS III „Josef Stalin” înarmat cu un tun puternic de 122 mm. Descoperirea a servit la grăbirea eforturilor germane de a construi cele mai puternice apărări posibile.

Trupele lui Von Manteuffel și-au așezat bine pozițiile defensive. Deși sovieticii au ocupat zonele înalte de la nord de germani, majoritatea dealurilor ținute de inamic care puteau fi folosite pentru observare se aflau la aproximativ 10 km distanță, prea departe pentru a discerne în mod corespunzător apărarea germană.

Cea mai mare parte a puternicului Regiment Panzer GD a fost ținut în rezervă lângă Targu Frumos, gata să contraatace orice forțe sovietice care au spart linia germană. Von Manteuffel și-a așezat sediul pe un deal din spatele Târgu Frumos care avea o vedere perfectă asupra întregului sector. Din acest punct de vedere, Panzer Baron și personalul său aveau să ducă bătălia cu priceperea unui maestru care conduce o orchestră filarmonică.

Iadul se dezlănțuie dimineața

Germanii se așteptau ca ofensiva în Târgu Frumos să înceapă la 1 mai, sărbătoarea proletariatului. Recunoașterea aeriană a raportat că concentrațiile de tancuri și infanterie continuau să se acumuleze în fața liniilor germane, dar atacul așteptat nu s-a materializat.

Așteptarea este cea mai proastă parte pentru orice soldat, iar trupele din prima linie au scanat nervos orizontul până la apusul soarelui. Unii au răsuflat uşuraţi în timp ce stăteau întinşi în tranşee, încercând să prindă câteva ore de somn înainte de a răsări noua zi. Pentru alții, noaptea a fost petrecută încercând să controleze tensiunea care se acumulase în timpul zilei.

Zorii au izbucnit pe 2 mai, în jurul orei 4 dimineața. La câteva minute după ce primele raze de lumină au început să se arate, tot iadul s-a dezlănțuit când sovieticii au dezlănțuit un baraj de artilerie aprig. Pe măsură ce obuzele au început să lovească pozițiile germane, infanteria a intrat mai adânc în pământ, sperând că moartea va trece pe lângă ea.

În jurul orei 5:20, zgomotul motoarelor tancurilor a semnalat începutul asaltului la sol, în timp ce armurile Armatei a 2-a de tancuri a lui Bogdanov, sprijinite de infanterie din Armata a 27-a a generalului S.G. Trofimenko, au mers înainte.

Deodată, tunurile antitanc germane ascunse au deschis focul.  După ce au lansat mănușa de foc antitanc și tunuri de asalt, 10 dintre T-34 rusești au fugit direct în zona de adunare a regimentului de panzer al colonelului Willi Langkeit. Ambele părți au fost luate prin surprindere, dar germanii au reacționat mai repede.

Văzând situația greșită a camarazilor lor, mai multe dintre cele mai lente JS III s-au oprit și au început să tragă în tancuri la distanțe de până la 3 km. Von Manteuffel se afla la sediul Langkeit când a început bombardamentul. La început, ambii comandanți au crezut că au ajuns sub focul prietenesc, dar și-au dat seama rapid că se confruntă cu noile tancuri grele sovietice.

Von Manteuffel a trimis imediat o veste Batalionului 3 (Tigru) al maiorului Herbert Gomille, ordonând unei companii de tancuri grele germane să lupte cu inamicul. În timp ce Tiger și JS III-urile au tras la distanță lungă, o companie a celor mai rapide și mai manevrabile Panzer IV a folosit acoperirea limitată din zonă pentru a avansa. Pe măsură ce obuzele de la tunurile lor de 75 mm au început să lovească, tancurile sovietice rămase s-au retras, lăsând mai multe carcase arse în urma lor.

Aproximativ 250 de tancuri sovietice fuseseră distruse în zona cuprinsă între Târgu Frumos și linia frontului Regimentului Panzergrenadier GD. A fost o victorie extraordinară, dar bătălia nu s-a încheiat încă. În sectorul colonelului Niemack, sovieticii se aflau și ei în mijlocul unui atac combinat.

Al doilea atac al sovieticilor

Un al doilea atac sovietic la aproximativ 11 dimineața a reușit să spargă linia fusilieri în mai multe locuri, dar încă o dată infanteria sovietică a fost împiedicată să-și urmeze apărarea. Văzând pericolul dinspre avansarea tancurilor sovietice, colonelul Langkeit a ordonat majorității regimentului să se întoarcă și să atace sovieticii. Până la prânz, alte 30 de vehicule blindate inamice ardeau pe mediul rural românesc.

Bombardierele germane și faimoasele bombardiere Ju-87 Stuka, care „distrug tancurile” ale colonelului Hans-Ulrich Rudel, s-au alăturat carnagiului. Complet dezorientate, puținele tancuri sovietice mobile rămase au fugit, lăsând câmpul de luptă în seama germanilor. Bombarderii au lovit și mai multe poziții de artilerie sovietică, distrugând tunurile care loviseră pe germani cu doar câteva ore mai devreme.

În noaptea de 2 mai, Langkeit a mutat unele companii de Panter și Tiger mai aproape de linia frontului, unde puteau sprijini direct infanteria. Tunurile antitanc au fost, de asemenea, redistribuite, astfel încât artileria sovietică să nu se poată concentra imediat asupra lor în ziua următoare.

Oricât ar încerca, tancurile Armatei 2 Tancuri și infanteriei Corpului 35 Pușcași nu au putut pătrunde până la Târgu Frumos. Deși au împins linia germană înapoi pe alocuri, a început să se vadă bilanțul luat de două zile de luptă continuă.

Pe 4 mai, sovieticii și-au schimbat tactica. În loc să avanseze pe un front larg, ei și-au concentrat forțele pe câteva puncte. După ce au explodat sectoarele de descoperire cu totul, de la mortare la rachete, au mers înainte, sperând să distrugă totul în cale.

Luptele au fost deosebit de acerbe în jurul Dealului 256, chiar la sud-est de Cucuteni, unde infanteria sovietică și germană au luptat pentru controlul unui punct de observare excelent care comanda întregul sector. Grenadele de mână, aruncătoarele de flăcări și baionetele erau armele zilei, în timp ce fiecare parte lupta pentru a o scoate pe cealaltă din poziția strategică.

Deși relatările sovietice de după război abia dacă menționează bătălia, Târgu Frumos era încă studiat de comandanții NATO până în anii 1980 ca un exemplu de manual despre modul în care o apărare combinată a armelor ar putea opri un atac masiv sovietic.

Poate cel mai bun motiv pentru succesul german a fost dat de von Manteuffel la ani după război: „În ciuda celor mai atente pregătiri, factorul decisiv în apărare a fost potențialul de luptă al trupelor. Acesta a fost ceea ce a permis apărării să obțină rezultatele pe care le-a obținut, un fiasco uriaș pentru ruși.”

22:09 / 14.03.2022