De ce nu mai merg oamenii acum pe lună? A fost posibil în 1969, de ce pare imposibil acum

De ce nu mai merg oamenii acum pe lună? A fost posibil în 1969, de ce pare imposibil acum

Privind retrospectiv, Apollo 11 a fost chiar mai excepțional decât credeam. NASA a pus doi astronauți pe Lună pe 20 iulie 1969, la doar opt ani după ce președintele John F. Kennedy a anunțat obiectivul îndrăzneț și la doar 12 ani după zorii erei spațiale. Cu toate acestea, timpul a trecut iar oamenii nu mai merg pe lună.

Ulterior, încă cinci misiuni cu echipaj au revenit pe pământul gri după Apollo 11, ultima dintre ele, Apollo 17, care a aterizat în decembrie 1972.

De atunci, omenirea nu s-a întors la cel mai apropiat vecin al Pământului deși multe dintre sondele noastre robotizate au făcut-o. NASA a organizat mai multe proiecte lunare cu echipaj de la Apollo, inclusiv ambițiosul Program Constellation la mijlocul anilor 2000, dar niciunul dintre ele nu a parcurs distanță. Deci, ce era diferit la Apollo? A fost incubat într-un mediu foarte particular, spun experții, cursa spațială Războiul Rece cu Uniunea Sovietică.

Uniunea Sovietică a tras primele câteva salve în acest război proxy. Națiunea a lansat primul satelit, Sputnik 1, în octombrie 1957 și a pus prima persoană în spațiu, Yuri Gagarin, în aprilie 1961. Aceste spectacole de putere tehnologică i-au îngrijorat pe oficialii americani, care și-au dorit un mare câștig al lor. Și ei credeau că punerea primelor cizme pe lună va face acest lucru.

Acest lucru nu a fost privit ca o flexie goală. Statele Unite au vrut, printre altele, să arate lumii că viitorul stă în sistemele sale politice și economice, nu pe cele ale rivalului său comunist. Așa că NASA a obținut resursele de care avea nevoie pentru a-și realiza lovitura lunară. Și acele resurse au fost imense, aproximativ 25,8 miliarde de dolari pentru Apollo din 1960 până în 1973, sau aproape 264 de miliarde de dolari în dolari actuali.

Motivul pentru care oamenii nu mai merg pe Lună

La mijlocul anilor 1960, NASA a primit aproximativ 4,5% din bugetul federal, de 10 ori mai mare decât cota sa actuală. Miza nu a fost atât de mare de la sfârșitul Războiului Rece, așa că proiectele lunare ulterioare nu s-au bucurat de un sprijin atât de susținut. De exemplu, Programul Constellation, care a luat forma sub președintele George W. Bush, a fost anulat în 2010 de către președintele Barack Obama.

Obama a ordonat NASA să trimită în schimb astronauți pe un asteroid apropiat de Pământ. Dar președintele Donald Trump a renunțat la acest plan în 2017, punând agenția din nou pe drumul către lună. NASA a vizat inițial anul 2028 pentru prima aterizare pe Lună cu echipaj după zilele Apollo. Dar în martie trecut, vicepreședintele Mike Pence a instruit NASA să o facă până în 2024.

Cronologia accelerată ar putea face de fapt această nouă fotografie cu lună mai realizabilă, a spus administratorul NASA Jim Bridenstine, invocând „riscul politic” care a condamnat Constellation și alte programe. Riscul politic există „pentru că prioritățile se schimbă, bugetele se schimbă, administrațiile se schimbă, congresele se schimbă”, a spus Bridenstine pe 14 mai într-o adresă a primăriei adresată angajaților NASA.

Aterizarea din 2024 face parte dintr-un program numit Artemis, care își propune să construiască o prezență umană durabilă, pe termen lung, pe și în jurul Lunii. Scopul principal este de a pune bazele călătoriilor cu echipajul către destinația supremă a zborului spațial uman: Marte. NASA își propune să pună piciorul pe Planeta Roșie cândva în anii 2030.

Citește și: