Erupția vulcanului care a mutat 10 kilometri cubi de pământ. „Cea mai înaltă coloană de erupție înregistrată în istoria omenirii”

Erupția vulcanului care a mutat 10 kilometri cubi de pământ. „Cea mai înaltă coloană de erupție înregistrată în istoria omenirii”

Oamenii de știință se declară uimiți de ceea ce au aflat despre ferocitatea erupției vulcanice din Tonga din ianuarie.

Atunci când vulcanul subacvatic a explodat, a trimis cenușă și vapori de apă până la jumătatea distanței în spațiu și a generat valuri de tsunami pe tot globul.

Un studiu realizat de nave din Noua Zeelandă și Marea Britanie a cartografiat complet zona din jurul vulcanului din Pacific.

Acesta arată că fundul mării a fost curățat și sculptat de fluxuri violente de moloz pe o distanță de peste 80 kilometri.

Exercițiul de cartografiere la muntele submarin Hunga-Tonga Hunga-Haʻapai a fost condus de Institutul Național de Cercetare a Apei și Atmosferei din Noua Zeelandă (Niwa).

Datele adunate indică faptul că cel puțin 9,5 km cubi, poate chiar 10 km cubi, de material a fost deplasat în timpul evenimentului cataclismic. Acesta este un volum echivalent cu ceva apropiat de 4.000 de piramide egiptene.

„Cea mai înaltă coloană de erupție înregistrată în istoria omenirii”

Două treimi din această cantitate au fost cenușă și rocă expulzate prin caldera, sau deschiderea vulcanului.

„Vă puteți gândi la aceasta ca la o explozie de pușcă direct în cer”, a declarat geologul marin și directorul proiectului Niwa, Dr. Kevin Mackay. „O parte din acel material a depășit chiar și stratosfera, ajungând în mezosferă (57 km altitudine) – cea mai înaltă coloană de erupție înregistrată în istoria omenirii”, a declarat el pentru BBC News.

Cealaltă treime a fost materialul răzuit din vârful și din părțile laterale ale Hunga-Tonga, pe măsură ce resturile au căzut înapoi pentru a mătura fundul oceanului.

Acest transport a luat forma unor curenți de densitate piroclastică, care sunt avalanșe de roci care se rostogolesc și ard. În apă, căldura lor arzătoare i-ar fi învăluit într-o pernă de abur fără frecare pe care ar fi putut pur și simplu să alerge și să se deplaseze cu viteză foarte mare.

Lucrările de prospectare au urmărit fluxuri care au reușit chiar să urce și să depășească înălțimi de câteva sute de metri.

Este ca un deșert la 70 km de vulcan

Acest lucru explică, de exemplu, pierderea cablului submarin care leagă Tonga de internetul global. O secțiune mare a fost tăiată din această legătură de date, în ciuda faptului că se află la 50 km la sud de Hunga-Tonga și dincolo de un deal mare de pe fundul mării.

„Acolo unde ați avut aceste fluxuri, nu mai există nimic care să trăiască acolo astăzi. Este ca un deșert la 70 km de vulcan”, a declarat Dr. Mackay. „Și totuși, în mod uimitor, chiar sub marginea vulcanului, în locurile care au evitat acești curenți de densitate, găsești viață. Se găsesc bureți. Au evitat un glonț”.

Fluxurile piroclastice au, de asemenea, un rol în povestea tsunami-ului din Hunga-Tonga.

Valuri au fost înregistrate în Pacific, dar și în alte bazine oceanice – în Atlantic și chiar în Marea Mediterană.

Echipa Niwa spune că au existat, în esență, patru moduri în care apa a fost deplasată pentru a genera aceste tsunami: prin fluxurile de densitate care împing apa din cale; prin forța explozivă a erupției care împinge, de asemenea, apa; ca urmare a prăbușirii dramatice a fundului calderei (a scăzut cu 700 de metri); și prin undele de presiune ale exploziei atmosferice care acționează asupra suprafeței mării.

În anumite faze din timpul erupției, aceste mecanisme au funcționat probabil în tandem.

Un bun exemplu este cel mai mare val care a lovit insula principală din Tonga, Tongatapu, la 65 km la sud de Hunga-Tonga. Acesta a avut loc la puțin peste 45 de minute după prima explozie eruptivă majoră. Un zid de apă de câțiva metri înălțime a acoperit peninsula Kanokupolu, distrugând stațiunile de pe plajă în acest proces.

Dr. Emily Lane, specialist în riscuri naturale la Niwa, crede că o anomalie a presiunii atmosferice a crescut înălțimea valurilor tsunami.

„Pentru valurile locale mari – pentru a le înțelege corect, cred că trebuie să existe și acest cuplaj atmosferic”, a explicat ea. „Am avut o anomalie de presiune uriașă care, de una singură, ar fi generat un tsunami. Așadar, când ai deja valuri, atunci nu faci decât să le adaugi energie”.

Este remarcabil faptul că doar șase persoane au murit în evenimentul din 15 ianuarie, iar două dintre acestea se aflau în Peru. Ar fi putut fi mult mai rău.

Toate rezultatele TESMaP vor fi folosite în cele din urmă pentru a atenua riscurile, pregătind națiunile din Pacific situate în apropierea zonei vulcanice care se întinde din Insula de Nord a Noii Zeelande până în Samoa. Acestea vor ști mai bine acum unde să construiască infrastructura și cum să o protejeze; și, ceea ce este important, să aprecieze amploarea riscului cu care se confruntă.