Această iluzie auditivă se folosește în filme pentru suspans: ce este tonul lui Shepard

Această iluzie auditivă se folosește în filme pentru suspans: ce este tonul lui Shepard

Toți am simțit acea senzație de suspans, chiar și de groază, pe măsură ce tensiunea se formează într-o scenă de film sau serial TV. Urmează ceva. Creierul nostru o simte, chiar dacă nu suntem siguri ce ne anunță. În aceste momente, indicii noștri emoționali sunt adesea în mâinile designerilor de sunet – experți audio care implementează tactici testate în timp, pentru a ne ține în suspans. Iată ce e, de fapt, tonul lui Shepard.

Unul dintre cele mai comune instrumente pentru a ne induce această stare se numește tonul Shepard. Numit după omul de știință Roger Shepard, care a fost pionier în vizualizările grafice ale datelor statistice complexe, efectul psihoacustic caracteristic al acestei iluzii auditive clasice este declanșat atunci când sunetele ca înălțimea unei scale par să urce sau să coboare continuu, devenind din ce în ce mai sus sau mai scăzute.

Cum sună tonul lui Shepard

Este o tehnică favorizată de designerii și compozitorii de sunet de film – cel mai popular, Hans Zimmer pentru filme cu Christopher Nolan, cum ar fi Inception și Interstellar – pentru a crea o calitate dramatică.

Iluzia este o buclă a unei serii de tonuri distanță de exact o octavă, explică Andrew King, directorul Centrului Neuroștiinței Integrative de la Universitatea din Oxford.

„Frecvențele cele mai joase și cele mai înalte sunt abia audibile, iar cele medii sunt mai puternice”, spune el.

Pe măsură ce sunetele mai silențioase, similare de la începutul și sfârșitul scalei se estompează unul în celălalt, tot ceea ce percepem cu adevărat este secvența lină de sunete între ele, care „produce iluzia unei înălțimi în creștere sau scădere, la nesfârșit”.

În Top Gun: Maverick, designerul de sunet de la Skywalker Sound, Al Nelson, a folosit principiul Shepard și o variantă cunoscută sub numele de glissando Shepard–Risset în care tonurile alunecă în sus sau în jos la infinit. În timp ce protagonistul filmului, Maverick, a accelerat treptat aeronava experimentală Darkstar către Mach 10, Nelson a extins efectul sonor al acesteia cu octava buclă: „Este foarte plin de suspans, deoarece accentuam din ce în ce mai repede”.

„Îmi place să folosesc tonalitatea în designul sunetului, ca o alternativă la sunetele statice, bazate pe zgomot”, spune Nelson. „Uneori, adăugăm tonalitate unui anumit eveniment din poveste: o fabrică îndepărtată, mașini de înaltă tehnologie, cum ar fi nave spațiale sau alte vehicule moderne, chiar și evenimente subiective precum momente de tinitus. Nu este neobișnuit să adaugi o tonalitate ambianțelor pentru a crea medii sonore ciudate și fantastice”.