Oamenii viitorului pot deveni veninoși. Ce au descoperit cercetătorii după ce au studiat glandele salivare

Oamenii viitorului pot deveni veninoși. Ce au descoperit cercetătorii după ce au studiat glandele salivare

Ar putea oamenii viitorului să evolueze astfel încât să dezvolte glande veninoase? În noile cercetări, oamenii de știință leagă glandele salivare timpurii cu ceea ce au devenit, în cele din urmă, glandele veninoase la multe animale. Astfel, mergând pe acest principiu, oamenii pot deveni veninoși.

Deoarece saliva este firul comun, asta înseamnă că oricine cu glande salivare ar putea dezvolta, în cele din urmă, venin – de la șoareci, din noul experiment, până la oameni.

În acest studiu, oamenii de știință de la Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University (OIST) și Australian National University au căutat să răspundă la o întrebare veche din biologia evoluției: cum au evoluat glandele veninoase la animale?

„Sistemele de venin oral au evoluat de mai multe ori în numeroase vertebrate, permițând exploatarea unor nișe de prădătoare unice. Cu toate acestea, modul și momentul în care au evoluat rămâne prost înțeles”, explică cercetătorii.

Pentru a restrânge câmpul posibilelor răspunsuri, oamenii de știință au studiat grupul a câteva mii de gene care se dovedesc a fi exprimate în tandem cu eliberarea veninului la animalele cu glande veninoase. Au descoperit că aceleași gene și mecanisme fizice au funcționat în glandele salivare vechi simple la alte animale.

Oamenii pot deveni, într-o bună zi, veninoși, precum șerpii

Am constatat ca expresia generală a genei glandei veninului a fost surprinzător de bine conservată, în comparație cu glandele salivare ale altor amnioți. Am caracterizat „rețeaua meta-venin”, o rețea de aproximativ 3.000 de gene care sunt puternic coexprimate cu toxinele și sunt implicate în principal în plierea și modificarea proteinelor”, spun cercetătorii studiului.

Practic, piesa lipsă nu se află în gene sau mecanisme, ci în conținutul a ceea ce este eliberat din glande: proteine ​​speciale. De ce este veninul un astfel de mister? În mare parte, oamenii de știință nu l-au studiat în masă, iar o parte din asta se datorează faptului că veninul este uimitor de comun și eclectic.

„În timp ce mulți șerpi folosesc un sistem de venin oral pentru securizarea prăzii, există și mamifere, cum ar fi șopârlele și solenodonii, care au dezvoltat sisteme de venin oral (bazate pe glandele salivare) pentru capturarea sau apărarea prăzii”, spun oamenii de știință. Există mii de specii de animale veninoase.

Ce a demonstrat studiul

Această natură răspândită este un motiv pentru care un strămoș genetic comun este atât de interesant. În acest caz, cercetătorii au evidențiat legătura comună dintre mamifere și reptile. Există doar câteva mamifere veninoase, iar veninul real pe care îl secretă este diferit.

„De exemplu, țesutul salivar al majorității mamiferelor produce volume mari de amestecuri foarte diluate, în timp ce glandele cu venin de șarpe produc amestecuri foarte concentrate de diverse toxine”, explică oamenii de știință.

La șerpii veninoși, familiile genetice au suferit expansiuni mai mari și au evoluat cu o rată semnificativ mai mare decât în ​​alte linii, cum ar fi mamiferele, conform oamenilor de știință, motiv pentru care acești șerpi scuipă venin cu octani mai mulți, comparativ cu veninul apos al mamiferelor cu același tipar genetic.

Dar știind că totul se întoarce la glandele salivare timpurii, înseamnă că există un loc mai bun pentru a începe explorarea aspectelor comune, precum și a diferențelor. Și, evident, pentru a explora dacă „Venom” ar putea deveni, într-un fel, realitate.

Citește și: