Când am devenit pe deplin oameni? Fosilele și ADN-ul explică evoluția inteligenței umane

Când am devenit pe deplin oameni? Fosilele și ADN-ul explică evoluția inteligenței umane

Când a apărut pentru prima dată ceva ca noi pe planetă? Se pare că există un acord remarcabil de mic cu privire la această întrebare. Fosilele și ADN-ul sugerează că oamenii care seamănă cu noi, Homo sapiens din punct de vedere anatomic, au evoluat acum aproximativ 300.000 de ani. În mod surprinzător, arheologia – instrumente, artefacte, artă rupestră – sugerează că tehnologia și culturile complexe, „modernitatea comportamentală”, au evoluat mai recent: acum 50.000-65.000 de ani.

Unii oameni de știință interpretează acest lucru ca sugerând că primii Homo sapiens nu erau în întregime moderni. Cu toate acestea, datele diferite urmăresc lucruri diferite. Craniile și genele ne spun despre creiere, iar artefactele despre cultură. Creierul nostru a devenit probabil modern înainte de culturile noastre.

Timp de 200.000-300.000 de ani după apariția Homo sapiens, instrumentele și artefactele au rămas surprinzător de simple, puțin mai bune decât tehnologia neanderthală și mai simple decât cele ale vânătorilor-culegători moderni, cum ar fi numiți americanii indigeni. Începând cu aproximativ 65.000 de ani în urmă, au început să apară tehnologii mai avansate: arme complexe de proiectile, cum ar fi arcuri și aruncători de sulițe, cârlige de pește, ceramică, ace de cusut.

Oamenii făceau artă reprezentativă – picturi rupestre cu cai, zeițe de fildeș, idoli cu cap de leu, arătând fler artistic și imaginație. Un flaut de os de pasăre sugerează muzica. Între timp, sosirea oamenilor în Australia în urmă cu 65.000 de ani arată că am însușit navigarea.

Această înflorire bruscă a tehnologiei este numită „marele salt înainte”, care se presupune că reflectă evoluția unui creier uman complet modern. Dar fosilele și ADN-ul sugerează că inteligența umană a devenit modernă mult mai devreme.

Când a apărut modernitatea anatomică

Astfel, oasele Homo sapiens primitive apar pentru prima dată în urmă cu 300.000 de ani în Africa, cu creierul la fel de mare sau mai mare decât al nostru. Sunt urmate de Homo sapiens anatomic modern, acum cel puțin 200.000 de ani, iar forma creierului a devenit esențial modernă cu cel puțin 100.000 de ani în urmă. În acest moment, oamenii aveau creierele asemănătoare ca mărime și formă cu ale noastre. Astfel, strămoșii noștri africani ar fi putut teoretic să descopere relativitatea, să construiască telescoape spațiale, să scrie romane și cântece de dragoste. Oasele lor spun că erau la fel de umani ca și noi.

Deoarece înregistrarea fosilelor este atât de neuniformă, fosilele oferă doar date minime. ADN-ul uman sugerează origini chiar mai vechi pentru modernitate. Comparând diferențele genetice dintre ADN-ul oamenilor moderni și al vechilor africani, se estimează că strămoșii noștri au trăit cu 260.000 până la 350.000 de ani în urmă. Toți oamenii vii descind din acei oameni, sugerând că am moștenit de la ei elementele comune ale speciei noastre, adică umanitatea noastră.

Toți descendenții lor – bantu, berber, aztec, aborigen, tamil, san, han, maori, inuit, irlandez – împărtășesc anumite comportamente specifice absente la alte maimuțe mari. Toate culturile umane formează legături de pereche pe termen lung între bărbați și femei pentru a avea grijă de copii. Cântăm și dansăm. Facem artă. Ne lustruim părul, ne împodobim corpurile cu ornamente, tatuaje și machiaj.

Creăm adăposturi. Manevrăm foc și instrumente complexe. Formăm grupuri sociale mari, multigenaționale, cu zeci până la mii de oameni. Cooperăm pentru a duce un război și pentru a ne ajuta reciproc. Învățăm, spunem povești, schimbăm opinii. Avem morală, legi. Contemplăm stelele, locul nostru în cosmos, sensul vieții, ceea ce urmează moartea.

Cum au evoluat creierul nostru și cultura

Detaliile instrumentelor, modelelor, familiilor, moralei și mitologiilor noastre variază de la trib la trib și de la cultură la cultură, dar toți oamenii vii prezintă aceste comportamente. Asta sugerează că aceste comportamente – sau cel puțin capacitatea pentru ele – sunt înnăscute. Aceste comportamente comune unesc toți oamenii. Ele sunt condiția umană, ceea ce înseamnă să fii om și rezultă dintr-o ascendență comună.

Ne-am moștenit umanitatea de la popoarele din sudul Africii în urmă cu 300.000 de ani. Alternativa – faptul că toată lumea, oriunde, a devenit din întâmplare pe deplin om în același mod în același timp, începând cu 65.000 de ani în urmă – nu este imposibilă, dar este mai probabilă o singură origine.

Arheologia și biologia pot părea să nu fie de acord, dar ele spun de fapt diferite părți ale poveștii umane. Oasele și ADN-ul ne spun despre evoluția creierului, hardware-ul nostru. Instrumentele reflectă puterea intelectuală, dar și cultura, hardware-ul și software-ul nostru.

Așa cum poți actualiza sistemul de operare al computerului tău vechi, cultura poate evolua chiar dacă inteligența nu o face. Oamenilor din vremurile antice le lipseau smartphone-urile și zborurile spațiale, dar știm din filozofii studiați precum Buddha și Aristotel că erau la fel de isteți. Creierul nostru nu s-a schimbat, cultura noastră s-a schimbat.

Supraviețuirea a cerut inovație

Asta creează un puzzle. Dacă vânătorii-culegători din Pleistocen erau la fel de deștepți ca noi, de ce a rămas cultura atât de primitivă, atât de mult timp? De ce am avut nevoie de sute de milenii pentru a inventa arcuri, ace de cusut, bărci? Și ce s-a schimbat? Probabil mai multe lucruri.

În primul rând, am plecat din Africa, ocupând mai multă planetă. Apoi erau pur și simplu mai mulți oameni care voiau să facă invenții, crescând șansele unui preistoric Steve Jobs sau Leonardo da Vinci. De asemenea, ne-am confruntat cu medii noi în Orientul Mijlociu, Arctica, India, Indonezia, cu climă, alimente și pericole unice, inclusiv alte specii umane. Supraviețuirea a cerut inovație.

Multe dintre aceste noi terenuri erau mult mai locuibile decât Kalahari sau Congo. Climele au fost mai blânde, dar și Homo sapiens a lăsat în urmă boli și paraziți africani. Acest lucru a permis triburilor să crească, iar triburile mai mari au însemnat mai mulți șefi pentru a inova și a avea idei, mai multă forță de muncă și o mai bună capacitate de specializare. Populația a condus inovația.

Acest lucru a declanșat cicluri de feedback. Pe măsură ce noile tehnologii au apărut și s-au răspândit – arme, îmbrăcăminte, adăposturi mai bune – numărul oamenilor ar putea crește în continuare, accelerând din nou evoluția culturală.

Cum a ajutat interacțiunea dintre oameni la evoluție

Numerele au condus cultura, cultura a crescut, accelerând evoluția culturală, continuând și împingând, în cele din urmă, populațiile umane să-și depășească ecosistemele, devastând fauna și forțând evoluția agriculturii. În cele din urmă, agricultura a provocat o creștere explozivă a populației, culminând cu civilizații de milioane de oameni.

Artefactele reflectă cultura, iar complexitatea culturală este o proprietate emergentă. Adică, nu doar inteligența la nivel individual face sofisticate culturile, ci interacțiunile dintre indivizi în grupuri și între grupuri. La fel ca rețeaua de milioane de procesoare pentru a face un supercomputer, am crescut complexitatea culturală prin creșterea numărului de oameni și a legăturilor dintre ei.

Așadar, societățile și lumea noastră au evoluat rapid în ultimii 300.000 de ani, în timp ce creierul nostru a evoluat lent. Ne-am extins numărul până la aproape 8 miliarde, răspândit pe tot globul, am remodelat planeta. Nu am făcut-o adaptându-ne creierul, ci schimbându-ne culturile. Și o mare parte din diferența dintre societățile noastre vechi și simple de vânători-culegători și societățile moderne reflectă doar faptul că sunt mai multe conexiuni complexe între noi.

DĂ PLAY ȘI FII MAI INFORMAT DECÂT PRIETENII TĂI