Apocalipsă pe Pământ: scenariul macabru la care specialiștii nu vor să se gândească. Ar aduce sfârșitul lumii

Apocalipsă pe Pământ: scenariul macabru la care specialiștii nu vor să se gândească. Ar aduce sfârșitul lumii

Deși trăim într-o liniște relativă în interiorul cosmosului, facem parte din universul care ne înconjoară. Pericolele se ascund în spațiu, așa cum confirmă orice privire asupra suprafeței Lunii. La ce pericole suntem supuși pe Pământ?

Nu numai că planeta noastră trebuie să evite coliziunile cu asteroizii care traversează Pământul, dar există și amenințări mai îndepărtate. Dacă o stea din apropiere a devenit supernova, o explozie de raze gamma a erupt în apropiere sau o gaură neagră sau un flux de antimaterie s-au rătăcit într-un fel în jurulnostru, ar putea provoca dezastru.

În timp ce astronomii spun că aceste evenimente sunt improbabile, ceva din universul întunecat și îndepărtat ar putea crea ravagii pe Pământ prin simpla sa prezență.

De unde ar putea veni astfel de dezastre? Soarele nu a fost întotdeauna o stea solitară. S-a născut într-un grup de sori, așa cum sunt toate stelele, iar tovarășii săi nativi au fost împrăștiați de remorcherul gravitațional, creat prin orbita centrului galaxiei.

Cu toate acestea, la aproximativ cinci miliarde de ani după nașterea Soarelui, câțiva dintre tovarășii săi rămân în continuare lângă „vechiul cartier”. Printre acestea se numără steaua asemănătoare Soarelui Alpha (α) Centauri, piticul gălbui Tau (τ) Ceti și piticul roșu Wolf 359.

Este Soarele cu adevărat singur sau ar putea să apară periodic un tovarăș rece și întunecat în fundal, împingând comete spre Pământ?

Descoperirea Sednei, un obiect trans-neptunian găsit în 2003 și descoperirea ulterioară a lui Eris, au alimentat ideea că corpurile mari și întunecate plutesc în zonele îndepărtate ale sistemului solar. Aceste corpuri există în afară de numeroasele comete care populează Norul Oort.

Pasaje strânse ale stelelor bine-cunoscute vor avea loc departe: de exemplu, în mai puțin de un milion și jumătate de ani, Gliese 710, o pitică roșie aflată acum la 60 de ani lumină distanță, va aluneca într-un an-lumină de la Soare. Acest lucru va dezlănțui un torent de comete din Norul Oort pe orbite care ar putea intersecta Pământul și vor ajunge în apropierea planetei noastre într-un interval liber de aproximativ două milioane de ani.

Dar bombardamentele din nucleele cometei ar putea rezulta și din alte surse. Un număr de astronomi sugerează că Soarele ar putea avea un însoțitor ascuns, întunecat, care trimite periodic comete spre Soare, aducându-le în sistemul solar interior.

În 1984, paleontologii Universității din Chicago David Raup și J. John Sepkoski au dezvăluit constatarea că evenimentele de dispariție ale Pământului erau periodice. La acea vreme, ei au sugerat că orbita Soarelui despre centrul Căii Lactee era responsabilă, dezlănțuind comete la intervale regulate de aproximativ 26 de milioane de ani.

În același an, Universitatea din California, Berkeley, fizicianul Richard Muller a propus că mecanismul responsabil era „Nemesis”, un tovarăș stelar nevăzut și îndepărtat al Soarelui. Muller a crezut că un pitic M – o stea mică și rece – ar putea pândi neobservată în depărtare, dar ar putea avea un efect uriaș asupra Norului Oort.

Rampino crede că mai multe linii mai mici de dovezi sugerează un alt impact catastrofal în urmă cu 95 de milioane de ani

Odată cu apariția sondajului All-Sky Two Micron (2MASS), astronomii au parcurs tot cerul la lungimi de undă aproape de infraroșu, producând două milioane de imagini care ar fi descoperit Nemesis, dacă ar fi existat. Deci, misterul a ceea ce se ascunde în întunericul de dincolo de Norul Oort, dacă există, continuă.

Nu toți oamenii de știință nu sunt preocupați de ideea unei amenințări întunecate pentru Pământ. Michael Rampino, geolog la Universitatea din New York, caută un obiect astronomic despre care crede că ar putea fi responsabil pentru evenimente de dispariție recurente la fiecare 25 până la 35 de milioane de ani.

Ca dovadă sugestivă, Rampino folosește evenimentele cu impact mare care au produs craterele sub Golful Chesapeake între Virginia și Maryland și în Popigai, Siberia, cu aproximativ 35 de milioane de ani în urmă și impactul KT în Peninsula Yucatán, „ucigașul de dinozauri” care a avut loc acum 65 de milioane de ani.

Dacă un monstru întunecat este acolo, ar putea fi un mic „pitic maro”. Dacă există o astfel de stea, ar putea cântări mai puțin de 40 de mase de Jupiter, făcându-l să alunece sub radarul sondajului 2MASS. Ar avea o orbită extrem de eliptică care ar face dificilă depistarea, deoarece cea mai mare parte a timpului său ar fi petrecut departe de noi. Totuși, majoritatea astronomilor rămân sceptici. Numai timpul ne va spune.

DĂ PLAY ȘI FII MAI INFORMAT DECÂT PRIETENII TĂI
Citește și: