Pangolinul, animalul de la care a pornit pandemia, a fost găsit în România

Pangolinul, animalul de la care a pornit pandemia, a fost găsit în România

O nouă specie de pangolin, cea mai veche din Europa, a fost descoperită în România. Dacă te-ntrebi, ce este pangolinul, îți explic imediat.

Pangolinii (numiți și furnicari solzoși) sau folidotele (Pholidota) fac parte dintr-un ordin de mamifere placentare nocturne lipsite de dinți, cu corpul lung, acoperit cu solzi cornoși care se îmbină întocmai ca țiglele de pe acoperiș, botul alungit, coadă foarte lungă, limba lungă protractilă și foarte lipicioasă, cu ajutorul căreia adună furnicile și termitele.

O analiză mai amănunțită a unei fosile găsite în România pe Valea Oltețului a dus la descoperirea unei specii de pangolin ce nu era cunoscută până acum, conform Phys.org. Pangolinii trăiesc astăzi în Asia și Africa

Pangolinul de România: cea mai veche fosilă a unui pangolin descoperită vreodată în Europa

Cercetătorii suspectau anterior că această specie trăia în Europa la începutul Pleistocenului, epoca geologică din istoria planetei noastre care a început în urmă cu aproximativ 2.588.000 de ani și care s-a încheiat acum 11.700 de ani.

Cu toate astea, această ipoteză nu a putut fi confirmată până acum.

„Nu este o fosilă spectaculoasă”, afirmă Claire Terhune, profesoară de antropologie la Universitatea Arkansas.

Însă tot ea explică faptul că este vorba de „un singur os, dar este al unei specii noi a unui animal oarecum ciudat”.

„Suntem mândri de ea, fiindcă fosilele pangolinilor sunt extrem de rare. Acesta se întâmplă să fie, de asemenea, cea mai veche fosilă a unui pangolin descoperită vreodată în Europa și singura fosilă a unui pangolin din Europa Pleistocenului”, adaugă ea.

Descoperirea, și anume osul, un humerus, a fost descoperit în Grăunceanu, un sit arheologic bogat în fosile aflat pe Valea Oltețului în județul Vâlcea.

O echipă internațională de cercetători studiază fosilele descoperite la Grăunceanu și alte locuri din apropiere de aproape un deceniu.

„Acum știm cu certitudine că pangolinii au fost prezenți în Europa în urmă cu cel puțin două milioane de ani”, spune Claire Terhune.

Pangolinii moderni trăiesc în zilele noastre în Asia și Africa, specia atrăgând atenția întregii lumi din cauza ipotezei că ar putea fi veriga lipsă care să explice transmiterea coronavirusului SARS-CoV-2 de la lilieci la om.

Citește și: