Descoperire impresionantă: cine a fost primul – dinozaurii sau florile?

Descoperire impresionantă: cine a fost primul - dinozaurii sau florile?

Oamenii de știință au studiat o floare străveche învelită în chihlimbar și au descoperit că un grup de plante este cu peste 150 de milioane de ani mai vechi decât credeau botanicii. Analizând exemplare vechi și noi din familia cătinei, analizele au arătat că plantele cu flori probabil erau pe Pământ cu mult înainte ca dinozaurii să apară.

O metodologie asemănătoare a fost folosită pentru a evalua un specimen fosilizat într-un nou studiu publicat în Trends in Plant Science. În loc să extragă sânge dintr-un țânțar, cercetătorii au îndepărtat seva dintr-o floare prinsă în chihlimbar.

Cătina prezintă un interes deosebit, fiind o specie care are peste o mie de specii în întreaga lume. În ciuda acestui fapt, ele nu au fost considerate anterior un grup de plante deosebit de „vechi”.

Plantele cele mai vechi

„Plantele cu flori sunt baza întregii noastre existențe, producând oxigen, hrană, cherestea, medicamente, habitate pentru animale și parcurile și grădinile în care trăim”, a spus coautorul și profesorul emerit John Curtin, ecologist evoluționist la Universitatea Curtin.

„Astfel, este de mare interes să știm de cât timp sunt pe Pământ și în ce circumstanțe au apărut. Familia cătinei este răspândită în toată Africa, Australia, America de Nord și de Sud, Asia și Europa și dă curmalul chinezesc comestibil”, a adăugat Lamont.

Cercetările anterioare au indicat că familia cătinei a evoluat cu o sută de milioane de ani în urmă, dar analizând fosilele antice de flori din Myanmar și comparându-le cu plante vii înrudite, noi investigații au putut să o reevalueze ca având o vechime remarcabilă de 260 de milioane de ani. Studiul a reușit să atingă această estimare analizând ADN-ul de la una dintre speciile familiei cătinei, floarea Phylica, și folosindu-l pentru a seta ceasul molecular pentru restul cătinilor.

„Se credea anterior că floarea Phylica a evoluat cu aproximativ 20 de milioane de ani în urmă, iar familia cătina, acum o sută de milioane de ani, așa că aceste date noi înseamnă că familia de plante cu flori este mult mai veche decât și-ar fi putut imagina botaniștii”, a continuat Lamont.

Etichete: