DART și-a îndeplinit misiunea: NASA a lovit cu succes asteroidul Dimorphos

DART și-a îndeplinit misiunea: NASA a lovit cu succes asteroidul Dimorphos

NASA tocmai a lovit o navă spațială într-un asteroid îndepărtat în numele apărării planetare.

Asteroidul, numit Dimorphos, nu reprezenta nicio amenințare pentru Pământ. Dar Double Asteroid Redirection Test (DART) a fost conceput pentru mize mici. NASA vrea să vadă dacă poate schimba orbita unei roci spațiale, doar în cazul în care descoperă vreodată una mare care chiar se îndreaptă spre Pământ.

„Ne îmbarcăm într-o nouă eră a omenirii, o eră în care avem capacitatea de a ne proteja de ceva de genul unui impact periculos și periculos de asteroizi”, a spus Lori Glaze, directorul diviziei de științe planetare a NASA, într-un flux live la scurt timp după impactul DART.

După 10 luni de călătorie către stânca îndepărtată, DART a ajuns în sfârșit la destinație și și-a îndeplinit misiunea. În ultimele minute, un flux live de la camera navei spațiale l-a avut ca „actor principal” chiar pe Dimorphos.

Bolovanii uriași de pe suprafața sa au intrat în rezoluție, apoi bolovani mai mici pe măsură ce DART se apropia tot mai mult de locul impactului, apoi pietrele minuscule de pe suprafața asteroidului chiar înainte ca filmarea să fie tăiată. Așa cum a planificat NASA, DART s-a prăbușit în suprafața stâncoasă și fluxul camerei sale a murit.

Sala de control DART a izbucnit în aplauze, urale și strigăte de felicitări

„Niciodată nu am fost atât de încântat să văd că un semnal dispare și o imagine care se oprește”, a declarat Ralph Semmel, directorul Laboratorului de Fizică Aplicată al lui Johns Hopkins, care a dezvoltat nava spațială, în cadrul transmisiunii în direct a NASA.

„În mod normal, pierderea semnalului de la o navă spațială este un lucru foarte rău, dar în acest caz a fost rezultatul ideal”, a adăugat el într-un briefing.

DART a lovit asteroidul la aproximativ 17 metri de centrul său.

Acum, încep mai multe lucrări. Astronomii sunt pregătiți să-și îndrepte telescoapele către Dimorphos, în timp ce acesta continuă să orbiteze un asteroid mult mai mare numit Didymos. Scopul lui DART a fost să-i ofere lui Dimorphos suficientă denivelare pentru a-și schimba orbita cu aproximativ 1%. Dacă totul a decurs conform așteptărilor, ar trebui să se apropie de roca mai mare.

Datele din aceste observații ulterioare vor fi cruciale dacă NASA va trebui vreodată să lanseze o misiune de lovire a asteroizilor pentru a devia o amenințare reală la adresa Pământului.