Cea mai probabilă origine a Ciumei Negre a fost, în sfârșit, dezvăluită într-un loc neașteptat

Cea mai probabilă origine a Ciumei Negre a fost, în sfârșit, dezvăluită într-un loc neașteptat

Când o colecție de treizeci și ceva de schelete a fost exhumată din mormintele din nordul Kârgâzstanului la sfârșitul anilor 1880, arheologii nu știau că aproape 130 de ani mai târziu, rămășițele aveau să dezvăluie noi dovezi despre originile Morții Negre. Iată care sunt originile Ciumei Negre.

Ciuma Neagră a fost primul val al unei pandemii de 500 de ani care va rămâne în istorie drept una dintre cele mai mortale din toate timpurile. A lăsat o umbră întunecată asupra Evului Mediu, ștergând zone mari din populația europeană. În ciuda impactului său imens, originile bolii n-au fost descoperite multă vreme, cercetătorii urmărind de atunci genomurile antice îngropate de multă vreme pe tot continentul.

Acest nou studiu, care sugerează că Ciuma Neagră a apărut în Eurasia Centrală, este, de fapt, cel mai recent dintr-o serie de descoperiri arheologice și paleoecologice care rescriu constant înțelegerea noastră despre ciumă.

„Studiul nostru pune capăt uneia dintre cele mai mari și mai fascinante întrebări din istorie și determină când și unde a început cel mai notoriu și infam ucigaș de oameni”, spune istoricul de la Universitatea din Stirling, Phil Slavin, care a lucrat alături de autorul principal Maria Spyrou, un arheogenetician la Universitatea din Tübingen și biochimistul Johannes Krause de la Institutul Max Planck pentru Antropologie Evoluționistă.

În lucrările anterioare, care comparau genomul antic din rămășițele oamenilor care au murit din cauza ciumei în Anglia, Franța, Germania și în alte părți, Spyrou și Krause au reușit să urmărească rădăcinile celei de-a doua pandemii de ciumă într-un oraș de pe malul râului din Rusia. Alte echipe au susținut, de asemenea, că au descoperit cea mai veche victimă cunoscută a ciumei, care a murit în ceea ce este acum Letonia din cauza unei tulpini ancestrale mai puțin transmisibile de Y. pestis, cu mii de ani înainte ca Ciuma Neagră să se răspândească în lume la mijlocul secolului al XIV-lea.

Originile Ciumei Negre, în nordul Kârgâzstanului

Dar originile celei de-a doua pandemii de ciumă, o saga sumbră care începe cu Ciuma Neagră și se întinde pe cinci secole, au fost dezbătute de mult timp, iar eforturile de a o identifica cu precizie au fost până acum îngreunate de un accent eurocentric predominant, spune echipa.

Acum, noile lor cercetări împing originile probabile ale Ciumei Negre și mai departe spre est, în Asia Centrală, cu dovezi ADN din rămășițele a șapte indivizi exhumați din două cimitire din Kârgâzstanul modern. Cimitirele, situate în Valea Chüy, lângă lacul Issyk-Kul, fuseseră, de fapt, săpate între 1885 și 1892 și conțineau un grup de înmormântări marcate de pietre funerare inscripționate cu detalii vagi ale unei ciume necunoscute. Momentul focarului local s-a potrivit cu debutul celei de-a doua pandemii de ciumă, dar cauza exactă a morții nu a fost niciodată confirmată.

Pentru a investiga, echipa a extras ADN-ul din dinții scheletelor recuperate, a secvențiat materialul genetic și l-a comparat cu genomul modern și istoric al Y. pestis.

„În ciuda riscului de contaminare a mediului și nicio garanție că bacteriile ar fi putut fi conservate, am reușit să secvențăm ADN vechi prelevat de la șapte indivizi”, spune Spyrou.

În dinții a trei din cele șapte schelete, au găsit urme ale ADN-ului antic al bacteriei ciumei, Y. pestis, și au potrivit aceste schelete cu pietrele lor funerare folosind jurnalele istorice ale săpăturilor originale.

„Am putut arăta, în sfârșit, că epidemia menționată pe pietre funerare a fost într-adevăr cauzată de ciumă”, spune Slavin, istoricul.

Două dintre genomurile antice reconstruite au reprezentat o singură tulpină, datată în prima jumătate a secolului al XIV-lea. Comparațiile genomice au sugerat că această tulpină ancestrală a dat naștere unei extinderi masive a diverselor tulpini de ciumă care s-au ramificat și au generat pandemia.

„Am descoperit că tulpinile antice din Kârgâzstan sunt poziționate exact la nodul acestui eveniment masiv de diversificare”, spune Spyrou. „Cu alte cuvinte, am găsit tulpina sursă a ciumei negre și chiar știm data exactă a acesteia”.

Acea dată este anul 1338, care a fost înscris în limba siriacă veche pe pietrele funerare ale scheletului. Desigur, estimările de vârstă ale mostrelor de ADN antic recuperate din schelete pot varia foarte mult, iar descoperirile arheologice nu sunt niciodată definitive, așa că s-ar putea să existe încă mai multe în această poveste, mai ales dacă sunt descoperite mai multe rămășițe ale victimelor ciumei.

 

Citește și: