Amnezia generațională: un fenomen care poate avea implicații globale

Amnezia generațională: un fenomen care poate avea implicații globale

Poate o generație să fie uitucă? Este cu siguranță adevărat că generațiile mai în vârstă pot să nu-și amintească ce înseamnă să fii tânăr. Odată cu vârsta, apare o batjocură previzibilă a tinereții care pare să afecteze aproape fiecare cohortă demografică peste vârsta de 35 de ani și ceva.

„Ridiculizarea generațională este de fapt un comportament uman etern”, a scris romancierul Douglas Coupland într-un eseu pentru The Guardian. Și ar trebui să știe: el a inventat termenul „Generația X”. Baby boomers, amintește acesta, priveau cu dispreț Generația X din care el face parte, pentru ca apoi fix Generația X să îi ridiculizeze pe Millennials pentru faptul că mănâncă avocado cu pâine prăjită și că sunt „fulgi de zăpadă”. Acum este rândul generației Z, cu TikTok-urile și politicile de identitate, să fie judecată de către bătrâni.

Există de fapt un termen științific pentru acest lucru, efectul „copiii în zilele noastre”, care poate fi urmărit până la scrierea grecilor antici. „Cel puțin din 624 î.Hr., oamenii au plâns declinul actualei generații de tineret în comparație cu generațiile anterioare”, potrivit psihologilor care au numit fenomenul.

„Amploarea plângerilor despre „copiii din zilele noastre” de-a lungul mileniilor sugerează că aceste critici nu sunt nici exacte, nici datorate idiosincraziilor unei anumite culturi sau vremuri – ci reprezintă mai degrabă o iluzie omniprezentă a umanității”.

Un motiv, spun cercetătorii, este că oamenii tind să uite că ei înșiși s-au schimbat de-a lungul timpului și deci presupun că maturitatea, atitudinile și comportamentele tinerilor sunt, de asemenea, fixe.

Ce este amnezia generațională

Cu toate acestea, acesta nu este singurul tip de uitare care se întâmplă pe măsură ce generațiile trec. Există un alt tip care este mai puțin evident, numit „amnezie generațională”, care are efecte profunde asupra modului în care vedem lumea. Și, din păcate, toți ajungem să suferim din cauza asta, indiferent cât de tineri sau de bătrâni suntem.

Fiecărei generații i se înmânează o lume care a fost modelată de predecesorii lor, pentru ca apoi să uite acest fapt. Un exemplu bun este modul în care ne raportăm la tehnologie. Ideea de tehnologie a actualei generații înseamnă smartphone-uri, criptomonede sau internet, dar nu a fost întotdeauna așa: tehnologia era odată centrată pe pneumatică sau pe abur, mai degrabă decât pe siliciu. Un informatician a glumit odată că tehnologia ar trebui definită ca „orice lucru care a fost inventat după ce te-ai născut”.

Unele invenții sunt atât de omniprezente încât am uitat complet că sunt chiar tehnologii. După cum a subliniat odată scriitorul Douglas Adams: „Nu ne mai gândim la scaune ca la tehnologie, ci doar la ele ca la scaune. Dar a fost o perioadă în care nu ne-am gândit câte picioare ar trebui să aibă scaunele, cât de înalte ar trebui să fie și faptul că deseori „se prăbușeau” atunci când încercam să le folosim.”

Drept urmare, omul obișnuit de astăzi trăiește o viață cu progrese și luxuri la care până și cele mai privilegiate generații din trecut nu puteau decât să viseze. Dacă Cleopatra sau Elisabeta I ar călători în timp până în zilele noastre, s-ar mira de o lume pe care o considerăm de la sine înțeleasă, cu vaccinurile și antibioticele ei, cu toaleta și frigiderul în fiecare casă.

Noile generații au, de asemenea, obiceiul de a uita în mod colectiv schimbările sociale pozitive care se produc prin activismul minorităților ocolite cândva, cum ar fi Emmeline Pankhurst și campania sufragetelor pentru dreptul la vot al femeilor. Nu a fost întotdeauna cazul în care votul universal a fost considerat drept necontroversat, dar acest fapt este rar amintit.

Dar dacă cea mai recentă generație uită de pașii și schimbările pozitive pe care le-au dat înaintașii lor, atunci ei nu pot observa cum acei predecesori au și deteriorat lumea.

Una dintre primele momente când a fost observat acest tip particular de amnezie generațională a fost în anii 1990 – pentru a descrie un efect care afectează cercetătorii care au studiat peștii.

Într-o zi, savantul în domeniul pescuitului Daniel Pauly s-a uitat în jur la contemporanii săi și a observat ceva curios. În ciuda unei scăderi pe termen lung a anumitor populații de pești, fiecare generație de oameni de știință părea să accepte abundența și diversitatea mai scăzută drept „linia de bază”. Ei au făcut acest lucru în ciuda noțiunilor primite de la generațiile anterioare care au experimentat și observat viața oceanului într-un mod destul de diferit. De exemplu, Pauly și-a amintit cum bunicul unui coleg și-a exprimat cândva supărarea că, în anii 1920, tonul roșu se încurca în mod regulat în plasele sale în Marea Nordului – o regiune în care specia este acum în mare măsură absentă.

Ceea ce a însemnat acest punct de cotitură, a argumentat Pauly într-o lucrare scurtă, dar influentă, a fost că oamenii de știință nu reușeau să țină seama pe deplin de evoluția lentă a speciilor care dispar, iar fiecare generație a acceptat biodiversitatea oceanică epuizată pe care o moșteneau ca fiind normală. El a numit efectul „sindromul schimbării liniei de bază”.

Sindromul schimbării liniei de bază

De atunci, sindromul a fost observat la o scară mult mai largă decât comunitatea pescarilor – are loc în orice tărâm al societății în care o linie de bază se strecoară imperceptibil de-a lungul generațiilor.

Câțiva ani mai târziu, psihologul Peter Kahn de la Universitatea din Washington a descris un efect similar într-un context complet diferit: comunitățile negre din Houston, Texas. Era curios de percepția copiilor asupra calității mediului în care trăiesc. Prin interviuri, a descoperit că aceștia puteau descrie cu ușurință ce este poluarea aerului, de exemplu, precum și să evidențieze alte orașe care erau poluate – dar în același timp nu au reușit să arate multă conștientizare asupra faptului că Houston devenise unul dintre cele mai poluate orașe din SUA. Ei au luat lucrurile ca atare. „Cum ar putea acești copii să nu știe acest lucru? Un răspuns este că s-au născut în Houston și cei mai mulți nu au părăsit niciodată orașul, iar trăind acolo și-au construit linia de bază pentru ceea ce credeau că este un mediu normal”, a scris Kahn împreună cu colega sa Thea Weiss.

Potrivit lui Kahn și Weiss, toți experimentăm această formă ecologică de amnezie generațională. Nu este atât de mult faptul că indivizii nu reușesc să-și amintească trecutul pe care ei înșiși l-au trăit, ci mai mult că omenirea „uită” colectiv de lumea naturală așa cum a fost cândva, pe măsură ce trec generațiile. „Aceasta este una dintre cele mai presante probleme psihologice ale vieții noastre”, scriu ei. „Este destul de greu să rezolvi probleme, cum ar fi defrișările, acidificarea oceanelor și schimbările climatice, dar cel puțin majoritatea oamenilor le recunosc ca fiind probleme”.

Un alt exemplu foarte bun este cazul zoologului Lizzie Jones de la Royal Holloway. Aceasta împreună cu colegii ei au intervievat oameni care trăiesc în Marea Britanie despre percepțiile și amintirile lor despre 10 specii de păsări de grădină, atât la momentul sondajului, cât și amintirile lor de când aveau 18 ani. Ei au descoperit că tinerii, care erau mai aproape de vârsta de 18 ani, au fost mai puțin capabili să descrie adevărata schimbare ecologică pe termen lung care a avut loc în rândul populațiilor de păsări britanice. După cum au subliniat Jones și colegii, grauri au fost cândva o vedere obișnuită în Marea Britanie, dar numărul lor doar în Anglia a scăzut cu 87% între 1967 și 2015. Un alt exemplu ar putea fi „fenomenul parbrizului”, care descrie observația făcută de toți, în afară de cele mai tinere generații că mai puține insecte sunt împrăștiate pe mașinile lor în zilele noastre.

Putem scăpa de amnezia generațională

Există vreo modalitate de a evita o astfel de amnezie generațională de mediu?

Lao privire simplă și rapidă ar părea că este vorba doar de a educa fiecare nouă generație, dar Kahn și Weiss propun că asta nu înseamnă neapărat predarea tradițională a clasei. În schimb, ei cheamă generațiile mai în vârstă să promoveze ceea ce ele numesc „modele de interacțiune”, o abordare mai practică în care copiii și tinerii sunt încurajați să întâlnească natura oriunde o pot găsi.

Acesta nu trebuie să fie idealul romanticizat de a vizita o pădure sălbatică rară sau de a face drumeții într-o sălbăticie inaccesibilă – ar putea fi la fel de simplu ca mersul pe marginea unui corp de apă, identificarea fructelor de pădure într-o zi de vară sau chiar pur și simplu întinsul pe iarbă sau pământ. Nu contează dacă locuiești într-un oraș sau la țară. „Soluția pe care o propunem este, de fapt, „o mică interacțiune cu natura la un moment dat”, scriu Kahn și Weiss.

Pe măsură ce fiecare generație îmbătrânește, poate fi tentant să deplângem o lipsă de conștientizare în rândul „copiilor din ziua de azi”, la fel cum a făcut generația anterioară când eram noi. Dar când vine vorba de a ne asigura că cele mai bune amintiri ale noastre despre lume nu sunt uitate, se pare că cel puțin o parte din acea energie ar putea fi mai bine cheltuită pentru a transmite experiența, mai degrabă decât a judeca.

Citește și: