Rusia şi explorarea spaţiului: ziua în care animalele fac istorie

Povestea căţeluşei Laika e deja cunoscută, ea fiind cunoscută drept primul animal lansat în spaţiu în 1957, la bordul Sputnik 2. Destinul său a fost tragic, căţeluşa murind la scurt timp de la lansarea în orbită din cauza hipertermiei.

Alături de ea, alţi 35 de câini maidanezi au fost aleşi pentru a lua parte la diferite zboruri în spaţiu, înainte de prima misiune cu echipaj uman, la care avea să participe Yuri Gagarin. În acel moment, URSS era în fruntea explorării spaţiale, în strânsă competiţie cu Statele Unite. Cum tehnologia nu era suficient de avansată atunci şi rachetele nu se puteau întorcea în siguranţă la sol, era evident că Laika va muri în timpul zborului.

Inginerii ruși foloseau un costum spațial special conceput pentru câini, care monitoriza semnele vitale ale acestora, inclusiv tensiunea arterială și bătăile inimii. Încercau să descopere cum reacționează corpul câinilor în condiții de imponderabilitate, ceea ce le-ar fi permis extrapolarea la oameni.

Detalii despre moartea câinelui Laika au fost desecretizate în anul 2002, la Congresul Spațial, unde s-a aflat că Laika a murit undeva la cinci ore de la lansare. Se crede că a murit din cauza supraîncălzirii navetei. La aceasta se mai adaugă și tensiunea provocată de frică și de stres. Chiar dacă inginerii nu aveau în acel moment o soluție pentru a aduce naveta în siguranță înapoi pe orbită, aceștia au asigurat în interiorul ei mâncare și oxigen pentru aproximativ 10 zile.

Câinele Laika a fost primul câine care a depășit bariera zborurile sub-orbitale, reușind să ajungă în spațiu. Acest lucru l-a transformat într-unul dintre cei mai populari câini de pe planetă, dar și unul dintre cei mai îndelung dramatizați. Oamenii se întreabă dacă a fost corect să se facă astfel de experimente și testări, în care se utilizau animale. Mai ales, în cazul câinelui Laika, care a fost urcat într-o navetă în care soarta i-a fost pecetluită. Era utilizat un animal incapabil să se apere, pentru o misiune sinucigașă.

belka si strelka in programul spatial urss

Totuşi, trei ani mai târziu, ruşii au trimis iar un echipaj cu doi membri canini în spaţiu. Uniunea Sovietică a reuşit să lanseze pe orbită capsula spaţială Sputnik 5, pe 19 august 1960, având la bord câinii Belka şi Strelka, 40 de şoareci, 2 şobolani şi o varietate de plante la bord. A doua zi, la întoarcerea pe Pământ, toate animalele erau sănătoase.

Pe 20 august 1960, după un zbor de 24 de ore, Belka şi Strelka, precum şi ceilalţi pasageri au revenit în atmosferă într-o stare perfectă. Cele două căţeluşe au participat chiar şi la o conferinţă de presă, organizată imediat după aterizare în sediul agenţiei sovietice de presă TASS. Ambele au trăit mult timp după asta.

La numai câteva luni de la experiment, Strelka a născut şase căţei perfect sănătoşi. Unul dintre ei a fost adoptat de Nikita Hruşciov, care l-a dăruit mai apoi lui Caroline Kennedy, fiica preşedintelui Statelor Unite ale Americii John F. Kennedy. În prezent, figurile celor doi câini pot fi văzute în Muzeul Cosmonauticii din Moscova. Aşadar, povestea celor două este una cu final fericit, prin comparaţie cu a căţeluşei Laika.

Despre aventura Belkăi şi Strelkăi s-a făcut o animaţie mai mult decât simpatică, al cărei trailer îl poţi vedea mai jos.

Rușii au fost primii în spațiu, americanii primii pe Lună

La opt ani după ce rușii au trimis un om în spațiu și acesta s-a întors cu bine pe Pământ, americanii au trimis oameni pe Lună. Ziua de 20 iulie a fost, probabil, una dintre cele mai interesante ale anului 1969. De 6 zile, lumea asista la desfășurarea unuia dintre cele mai ciudate războaie din istoria omenirii. În urma a trei meciuri contând pentru calificarea la Campionatul Mondial din 1970, San Salvador a invadat Honduras, acuzând guvernul țării de ”genocid”. Deși armistițiul fusese stabilit cu două zile în urmă, acesta nu a intrat în vigoare decât pe 20 iulie. Dar adevăratul eveniment al zilei avea loc mult mai departe; mai exact, la 384.400 kilometri distanță.

În acea zi, Neil Armstrong și Buzz Aldrin deveneau primii oameni din istorie care pășeau pe Lună. După cum am menționat zilele trecute, misiunea Apollo 11 a debutat în data de 16 iulie, iar lansarea a avut loc la ora 13:32 la Centrul Spațial Kennedy. După 12 minute de ascensiune, naveta a încercuit Pământul de aproape două ori până când propulsoarele au început să o plaseze pe traseul spre Lună.

Călătoria a durat aproape trei zile, iar pe 19 iulie, astronauții de pe Apollo 11 au început pregătirile finale. Poți afla despre întreaga poveste a acelor astronauți aici.

Andrada Bonea
11:00 19.08.2016
Citește tot articolul →
Cele mai noi articole video