Interiorul Pământului se răcește mai repede decât am crezut: cum ne afectează asta

Interiorul Pământului se răcește mai repede decât am crezut: cum ne afectează asta

Pământul s-a format în urmă cu aproximativ 4,5 miliarde de ani. De atunci, interiorul Pământului s-a răcit ușor.

În timp ce temperaturile de suprafață și atmosferă fluctuează de-a lungul eonilor (acele temperaturi externe cresc în prezent), interiorul – inima care bate a planetei noastre – s-a răcit în tot acest timp.

Asta nu este o metaforă simplă. Dinamul rotativ și convectiv din adâncul Pământului este cel care generează vastul său câmp magnetic, o structură invizibilă despre care oamenii de știință cred că protejează lumea noastră și permite vieții să prospere. În plus, convecția mantalei, activitatea tectonică și vulcanismul ajută la susținerea vieții prin stabilizarea temperaturilor globale și a ciclului carbonului.

Interiorul Pământului se răcește, în timp ce la exterior se încălzește

Deoarece interiorul Pământului încă se răcește și va continua să se răcească, aceasta înseamnă că, în cele din urmă, interiorul se va solidifica, iar activitatea geologică va înceta, transformând Pământul într-o rocă stearpă, asemănătoare cu Marte sau Mercur. Noi cercetări au arătat că acest lucru se poate întâmpla mai devreme decât se credea anterior.

Cheia ar putea fi un mineral la granița dintre miezul exterior de fier-nichel al Pământului și mantaua inferioară a fluidului topit de deasupra acestuia. Acest mineral de limită se numește bridgmanit și cât de repede conduce căldura va influența cât de repede căldura se infiltrează prin miez și în manta.

Determinarea acestei rate nu este la fel de simplă ca testarea conductivității bridgmanitului în condiții atmosferice ambiante. Conductivitatea termică poate varia în funcție de presiune și temperatură, care sunt foarte diferite în interiorul planetei noastre.

Pentru a depăși această dificultate, o echipă de oameni de știință condusă de savantul planetar Motohiko Murakami de la ETH Zurich din Elveția a iradiat un singur cristal de bridgmanit cu lasere pulsate, crescându-i simultan temperatura la 2.440 grade Kelvin și presiunea la 80 gigapascali, aproape de ceea ce știm că sunt condițiile din mantaua inferioară – până la 2.630 Kelvin și 127 gigapascali de presiune.

„Acest sistem de măsurare ne permite să arătăm că această conductivitate termică a bridgmanitului este de aproximativ 1,5 ori mai mare decât se presupunea”, a spus Murakami.

La rândul său, acest lucru înseamnă că fluxul de căldură de la miez către manta este mai mare decât am crezut – și, prin urmare, că viteza cu care interiorul Pământului se răcește este mai rapid decât am crezut.

Citește și: