Incestul nu e ceva anormal în lumea animalelor. Ce beneficii are acest tip de relaționare

Incestul nu e ceva anormal în lumea animalelor. Ce beneficii are acest tip de relaționare

Noi, oamenii, tindem să considerăm incestul ca fiind profund tulburător. Este un puternic tabu social și se bazează pe un raționament biologic solid. Amestecarea genelor cu o non-rudă este benefică deoarece crește diversitatea genetică, în timp ce defectele genetice apar adesea la descendenții părinților înrudiți.

Ne-am aștepta ca aceeași atitudine să se extindă și asupra animalelor care sunt supuse acelorași presiuni biologice pentru a produce descendenții cei mai potriviți.

Dar un studiu recent a pus sub semnul întrebării această ipoteză. S-au analizat 40 de ani de studii în materie de selecție a perechilor de animale și s-a constatat că animalele nu tind să facă diferența între rude și non-rude atunci când aleg un partener.

Acest lucru poate părea surprinzător, dar teoreticienii evoluționisti au subliniat de zeci de ani că consangvinizarea nu este întotdeauna rea ​​- și că, în unele cazuri, de exemplu, unde alegerea partenerului este limitată, ar putea fi chiar benefică.

Animalele au în vedere o varietate de factori atunci când aleg un partener. Unul dintre ele este gradul lor de relaționare, dar animalele sunt, de asemenea, interesate de resursele pe care le poate furniza partenerul și de faptul că acesta poartă genele dorite. Alegerea unui partener fără nicio legătură este atractivă, deoarece crește diversitatea genetică a descendenților rezultați. Împerecherea cu o rudă, pe de altă parte, crește probabilitatea ca părinții să transmită bolile genetice rare descendenților lor.

Incestul este ceva obișnuit în lumea animalelor

Acest lucru se întâmplă deoarece jumătate dintre genele descendenților provin de la fiecare părinte. De obicei, dacă un părinte poartă o genă pentru o boală genetică rară, celălalt părinte va purta versiunea sănătoasă a genei respective, care este apoi exprimată în urmașii lor. Dar când părinții sunt înrudiți, există șanse mai mari ca ambii părinți să poarte aceleași gene nesănătoase, pe care urmașii trebuie să le moștenească.

Deci, există motive puternice pentru care animalele să evite împerecherea cu o rudă – dar există situații în care consangvinizarea ar putea fi de fapt benefică?

Un scenariu evident în care animalele se împerechează cu rudele lor este atunci când nu există altă opțiune. Dacă animalele sunt obligate să-și transmită genele, te-ai aștepta să prefere să producă descendenți cu o rudă decât să nu se reproducă deloc.

Dar ar putea exista și un motiv mai contra-intuitiv în spatele unor consangvinizări de animale. După cum Richard Dawkins a stabilit în The Selfish Gene, animalele vor să transmită cât mai multe gene posibil. Din această perspectivă, cu cât un animal transmite mai multe gene generației următoare, cu atât se descurcă mai bine.

Împerecherea cu o rudă poate fi o modalitate excelentă de a face acest lucru. Deoarece atât de multe gene sunt împărțite între rude, o proporție mai mare din ambele gene vor fi transmise următoarei generații dacă se împerechează – o victorie pentru moștenirea lor genetică.

Animalele știu un singur lucru: trebuie să perpetueze specia

Animalele care evită consangvinizarea trebuie, de asemenea, să depună energie pentru a face acest lucru, inclusiv atunci când învață cum să distingă rudele de indivizii fără legătură. Economisirea energiei este uneori crucială pentru supraviețuirea unui animal – și prin extensie supraviețuirea genelor lor – astfel încât învățarea pentru a evita consangvinizarea poate să nu fie întotdeauna cea mai bună strategie pentru unele animale.

Oamenii de știință au folosit modelarea matematică pentru a prezice modul în care animalele ar trebui să se comporte în diferite scenarii, cântărind costurile și beneficiile acțiunilor lor.

Atunci când sunt aplicate consangvinizării, costurile includ riscul transmiterii unor boli genetice rare, în timp ce beneficiile includ transmiterea genelor mai eficient – precum și creșterea oportunităților de împerechere. Chiar și atunci când se iau în considerare alți factori, cum ar fi habitatele și dimensiunea populației, modelele au ajuns la concluzia că tolerarea consangvinizării este cea mai de succes strategie pe care animalele trebuie să o folosească.

Această ipoteză a fost testată experimental într-o mare varietate de specii de animale. În aceste experimente, animalelor li se oferă opțiunea de a se împerechea cu o rudă sau o persoană fără legătură, cercetătorii căutând o tendință.

Aceste studii explică, de asemenea, o altă dimensiune a selecției. În timp ce animalele aleg cu cine copulează, ele au, de asemenea, un anumit control asupra fertilizării ulterioare. Masculii pot influența sperma pe care o alocă femelelor, în timp ce femelele care se împerechează cu mai mulți parteneri pot influența dacă spermatozoizii de la masculii înrudiți își fertilizează ouăle. Acest lucru a fost observat la o gamă largă de animale, de la insecte la mamifere.

Studiul demonstrează eforturile pe care le fac animalele ca să ducă specia mai departe

În ultimii 40 de ani, aceste alegeri – selecția partenerului înainte și după împerechere – au fost observate în 139 de studii individuale pe 88 de specii diferite. Dar am ratat întotdeauna imaginea de ansamblu a faptului dacă animalele tind să evite în general împerecherile cu rudele lor.

Studiul oferă această imagine, fără a găsi nicio dovadă că animalele diferențiază între indivizii înrudiți și cei fără legătură atunci când li se oferă o alegere de pereche. Nu toate speciile au fost studiate pentru consangvinizare, dar studiul a inclus o gamă largă de specii – de la melci și păianjeni la pești, păsări, rozătoare și alte mamifere.

Această constatare a fost consecventă pentru masculi și femele și pentru o serie de condiții experimentale. Evitarea consangvinizării a apărut în doar 17% din cele 139 de studii care au fost analizate. Se pare că teoreticienii evoluționisti au avut dreptate.

Este important de reținut că experimentele care au fost analizate au fost efectuate în condiții de laborator controlate. Animalele care trăiesc în sălbăticie se confruntă cu provocări și condiții foarte diferite față de cele care trăiesc în condiții de laborator – ceea ce ar putea influența modul în care își aleg un partener.

Eforturile de conservare ale animalelor de astăzi vizează creșterea dimensiunii populației speciilor pe cale de dispariție, împerecherea indivizilor fără legătură pentru a crește diversitatea genetică a speciei. Un exemplu celebru este panda gigant al Chinei, care s-a dovedit a fi dificil de încurajat să se împerecheze.

Studiul, așadar, sugerează că eforturile de conservare nu ar trebui să se concentreze exclusiv pe împerecherea indivizilor neafiliați. Având posibilitatea de a alege, animalele pot alege să se împerecheze cu o rudă. Și, deși aceasta ar fi o veste proastă pentru diversitatea genetică, ar produce cel puțin o nouă generație.

DĂ PLAY ȘI FII MAI INFORMAT DECÂT PRIETENII TĂI
Citește și: