Cel mai vechi fragment ADN găsit vreodată e fascinant. Are peste un milion de ani și aparține acestui animal

Cel mai vechi fragment ADN găsit vreodată e fascinant. Are peste un milion de ani și aparține acestui animal

Cu mai mult de un milion de ani în urmă, mamuții au traversat o Siberie acoperită de gheață. Dinții și colții pe care i-au lăsat în urmă au fost păstrați în pământul înghețat permanent al regiunii. Cercetătorii au extras și cartografiat recent un ADN conservat în doi molari de mamut din regiune, cu rezultate uimitoare. Recent, au dezvăluit că ADN-ul are o vechime de peste un milion de ani, ceea ce îl face cel mai vechi ADN secvențiat vreodată.

Înainte de această descoperire, acea evidență aparținea unui cal antic cu ADN între 560.000 și 780.000 de ani.

În studiul lor despre dinții de mamut, cercetătorii au raportat că molarii provin din două tipuri diferite de mamut. O specie, mamutul de stepă, este bine cunoscută: descendenții săi erau mamuți de lână. Cealaltă, potrivit Love Dalén, geneticiană la Centrul pentru Paleogenetică din Suedia, provine dintr-un „mamut necunoscut anterior, care a trăit în Siberia acum aproximativ 1,2 milioane de ani”.

Această a doua specie, a spus Dalén, s-a încrucișat cu mamuți de lână în urmă cu aproximativ 420.000 de ani, ceea ce a dat naștere mamuților columbieni care au intrat în America de Nord.

Molarii antici înșiși nu sunt descoperiri noi: Andrei Sher, paleontolog rus, i-a găsit în anii 1970

Noul studiu, publicat în revista Nature, a identificat cât de vechi sunt dinții pentru prima dată. Pentru a realiza acest lucru, echipa lui Dalén a analizat mai întâi vârsta depozitelor de roci în care Sher a colectat dinții.

Cercetătorii au numit molarul din specia de mamut necunoscută anterior Krestovka, după locul în care a fost găsit. Stânca de acolo are între 1,1 și 1,2 milioane de ani. Celălalt dinte, pe care echipa l-a numit Adycha, a fost scos dintr-un strat de rocă datând între 500.000 și 1.2 milioane de ani. Astfel, cercetătorii au comparat aceste informații de datare geologică cu datele genetice.

În timp, ADN-ul acumulează mutații: schimbări în secvența genetică a unei specii. Aceste mutații se acumulează cu o rată destul de constantă în timp, astfel încât cercetătorii pot număra numărul de mutații pentru a afla cât timp a trecut de la un anumit eveniment evolutiv, cum ar fi momentul în care o specie s-a împărțit în două.

Mamutii și elefanții vii s-au îndepărtat de un strămoș comun în urmă cu aproximativ 5,3 milioane de ani, potrivit unui studiu genetic din 2018. Prin calcularea numărului de mutații din ADN-ul vechilor mamuți, autorii studiului au putut estima cât timp a trecut între acea separare și nașterea mamutului.

Cel mai vechi ADN este vechi de un milion de ani

„Cu cât există mai multe diferențe între linii, cu atât mai mult timp a trecut”, a declarat Alfred Roca, un om de știință în domeniul animalelor de la Universitatea Illinois din Urbana-Champaign.

Această metodă a arătat că specimenul Krestova are aproximativ 1,65 milioane de ani, în timp ce Adycha are aproximativ 1,34 milioane de ani. Echipa lui Dalén a scos, de asemenea, ADN-ul unui al treilea dinte găsit în Siberia, numit Chukochya. Avea aproximativ 870.000 de ani, probabil de la unul dintre cei mai vechi mamuți de lână.

Dalén a lucrat și cu fosile antice de rinocer. În urmă cu doi ani, a fost co-autor al unei lucrări care privea un dinte de rinocer de 1,7 milioane de ani. Deși specimenul respectiv este mai vechi decât molarii de mamut, echipa lui Dalén nu a reușit să recupereze ADN din acesta, ci doar proteine.

Proteinele nu sunt la fel de informative ca ADN-ul, deoarece codifică doar o mică parte din codul genetic al unui animal. Cu toate acestea, ADN-ul se degradează în timp, mai ales dacă este expus la căldură sau la lumina soarelui. De aceea, oamenii de știință nu mai găsiseră niciodată molecule genetice vechi de peste sute de mii de ani. Cu toate acestea, Siberia oferă un loc de odihnă pentru fosile care cresc șansele ca ADN-ul din interior să poată supraviețui.

Ce ne ajută studiul să înțelegem

„Temperaturile reci împiedică degradarea ADN-ului, la fel cum un congelator împiedică mâncarea să se strice”, a spus Roca.

Chiar și așa, ADN-ul din dinții de mamut a fost foarte fragmentat când cercetătorii l-au scos – „rupt în zeci de milioane de bucăți mici”, potrivit lui Dalén.

Așadar, analiza a fost o provocare, dar realizarea creează noi oportunități de a studia modul în care speciile antice s-au încrucișat și au evoluat. Grupul lui Dalén a arătat că este posibil să studieze genele creaturilor mult mai vechi decât oamenii de știință credeau anterior că este posibil.

Autorii studiului cred că, pe baza a ceea ce au învățat din această lucrare, vor fi echipați pentru a extrage ADN-ul care este chiar mai vechi din alte fosile care ar putea apărea din permafrost.

„Nu am atins încă limita. O presupunere educată ar fi că am putea recupera ADN-ul vechi de două milioane de ani și, eventual, să ne întoarcem până la 2,6 milioane”, Anders Götherström, un arheolog molecular și co-autor al studiul, a declarat într-un comunicat de presă. „Înainte de aceasta, nu exista permafrost unde ADN-ul antic ar fi putut fi păstrat”.

Citește și:
Etichete: