Cum va fi clima când se va forma următorul supercontinent al Pământului?

Cum va fi clima când se va forma următorul supercontinent al Pământului?

Cu mult timp în urmă, toate continentele au fost înghesuite împreună într-o mare masă terestră numită Pangea. Pangea s-a despărțit în urmă cu aproximativ 200 de milioane de ani, bucățile sale îndepărtându-se de pe plăcile tectonice – dar nu permanent. O nouă teorie arată date despre viitorul supercontinent al Pământului.

Continentele se vor reuni din nou în viitorul îndepărtat. Și un nou studiu, care va fi prezentat pe 8 decembrie în cadrul unei sesiuni online la reuniunea Uniunii Geofizice Americane, sugerează că amenajarea viitoare a acestui supercontinent ar putea avea un impact dramatic asupra stabilității climatice a Pământului. Descoperirile au, de asemenea, implicații pentru căutarea vieții pe alte planete.

Oamenii de știință nu sunt tocmai siguri cum va arăta următorul supercontinent sau unde va fi localizat. O posibilitate este că, peste 200 de milioane de ani de acum, toate continentele, cu excepția Antarcticii, s-ar putea uni în jurul polului nord, formând supercontinentul „Amasia”. O altă posibilitate este că „Aurica” s-ar putea forma din toate continentele care se vor reuni în jurul ecuatorului în aproximativ 250 de milioane de ani.

În noul studiu, cercetătorii au folosit un model climatic global 3D pentru a simula modul în care aceste două aranjamente de masă terestră ar afecta sistemul climatic global. Cercetarea a fost condusă de Michael Way, fizician la NASA Goddard Institute for Space Studies, afiliat al University’s Earth Institute din Columbia.

Echipa a constatat că, schimbând circulația atmosferică și oceanică, Amasia și Aurica ar avea efecte profund diferite asupra climei. Planeta ar putea ajunge să fie mai caldă cu trei grade Celsius, dacă toate continentele converg în jurul ecuatorului în scenariul “Aurica”.

Studiul este primul care studiază clima pe un supercontinent în viitorul îndepărtat

Pe de altă parte, în scenariul Amasia, cu terenul acumulat în jurul ambilor poli, lipsa de teren între ele perturbă banda transportoare oceanică care transportă în prezent căldura de la ecuator la poli. Drept urmare, polii ar fi mai reci și acoperiți de gheață pe tot parcursul anului. Și toată gheața aceea ar reflecta căldura în spațiu. Cu Amasia, „avem mult mai multă ninsoare. Acest scenariu tinde să scadă temperatura planetei”, a explicat Way.

În plus față de temperaturile mai scăzute, Way a sugerat că nivelul mării ar fi probabil mai scăzut în scenariul Amasia, cu mai multă apă în calotele de gheață și că condițiile de ninsoare ar putea însemna că nu ar fi mult teren disponibil pentru culturile în creștere.

În schimb, în scenariul “Aurica”, terenul mai aproape de ecuator ar absorbi lumina soarelui mai puternică acolo și nu ar exista calote polare care să reflecte căldura din atmosfera Pământului – de aici și temperatura globală mai ridicată.

Deși Way compară țărmurile Aurica cu plajele din Brazilia, „interiorul ar fi probabil destul de uscat”, a avertizat el. Dacă o mare parte a terenului ar putea fi cultivat sau nu ar depinde de distribuția lacurilor și de ce tipuri de precipitații ar fi – detalii pe care lucrarea actuală nu le aprofundează, dar ar putea fi investigate în viitor.

Simulările au arătat că temperaturile ar fi potrivite pentru ca apa lichidă să existe pe aproximativ 60% din terenul Amasia, spre deosebire de 99,8% din Aurica – o constatare care ar putea contribui la căutarea vieții pe alte planete. Unul dintre principalii factori pe care astronomii îl caută atunci când identifică planete potențial locuibile este dacă apa lichidă ar putea exista sau nu la suprafața planetei.

 

DĂ PLAY ȘI FII MAI INFORMAT DECÂT PRIETENII TĂI