Descoperiri din 2021 care ar putea schimba cursul științei

Descoperiri din 2021 care ar putea schimba cursul științei

Particulele subatomice ascunse și cele mai vechi fosile de animale se numără printre descoperirile care au nevoie de mai multe dovezi. Aceste descoperiri din 2021 au provocat lumea să ia în considerare marile posibilități în fizică, astronomie și originile vieții. Vor rezista aceste afirmații îndrăznețe la examinarea în detaliu?

Stele din antimaterie

Este posibil ca oamenii de știință să fi observat stele făcute din antimaterie. Găsirea “antistelelor” provoacă un principiu de bază al cosmologiei – că marea majoritate a antimateriei universului a fost distrusă cu mult timp în urmă. În zece ani de observații ai Telescopuuil Spațial Fermi Gamma-ray, cercetătorii au descoperit 14 puncte de lumină care emit raze gamma cu energii care sunt așteptate atunci când materia și antimateria se întâlnesc și se anihilează reciproc – un proces care s-ar putea întâmpla pe suprafața antistelelor.

Descoperirea sugerează că cantități substanțiale de antimaterie ar fi supraviețuit, conform ScienceNews. Dar demonstrarea existenței antistelelor va fi extrem de dificilă, deoarece, în afară de razele gamma studiate, lumina pe care o emit astfel de stele ar arăta exact ca lumina stelelor normale.

O nouă particulă

Nimic nu-i face pe fizicieni mai entuziasmați decât dovezile unei noi particule fundamentale. Cercetătorii, cu experimentul Muon g-2 de la Fermilab din Batavia, Illinois, au aruncat miliarde de muoni în jurul magnetului gigant al laboratorului și au descoperit că viteza cu care s-a clătinat orientarea polilor magnetici ai muonilor s-a îndepărtat de predicțiile teoretice.

Muonul este o particulă fundamentală care face parte din Modelul Standard al fizicii particulelor. Comportamentul ciudat sugerează că particulele ascunse influențează proprietățile magnetice ale muonilor, provocând modelul standard al fizicii particulelor care descrie forțele fundamentale ale universului și particulele elementare. Dar va fi nevoie de mai multe date pentru a convinge fizicienii, care încă își perfecționează predicțiile despre comportamentul muonilor.

Arcul gigantic de galaxii

Ar putea schimba înțelegerea cosmosului: oamenii de știință au detectat un arc gigant de galaxii care se întinde pe mai mult de trei miliarde de ani lumină. O astfel de constatare este contrară ipotezei că materia din univers este distribuită uniform la scară mare. Arcul, invizibil pentru ochiul uman, a ieșit la lumină într-o analiză a aproximativ 40.000 de quasari (nuclee foarte strălucitoare ale galaxiilor îndepărtate). Dar unii sceptici susțin că arcul poate fi doar un artefact al tendinței umane de a prelua modele acolo unde nu există de fapt.

Prima planetă în afara Căii Lactee

Este posibil ca astronomii să fi detectat prima planetă cunoscută în afara Căii Lactee, într-o galaxie la aproximativ 28 de milioane de ani lumină de Pământ. Tehnicile tradiționale de “vânătoare” de exoplanete nu funcționează bine pentru astfel de distanțe, așa că cercetătorii s-au uitat la un tip de sistem stelar pereche, cunoscut sub numele de binar cu raze X, care emite raze X strălucitoare.

O planetă care traversează sau tranzitează în fața unui astfel de sistem ar bloca temporar acele raze X, alertând astronomii despre prezența planetei. Unii oameni de știință sunt sceptici, deoarece descoperirea s-a bazat, metaforic, pe multe stele pentru a se alinia: planeta trebuia să tranziteze binarul de raze X, în timp ce orbita ei era perfect în conformitate cu punctul de vedere al Pământului.

Citește și: