Ce este spațiul Schengen. Cum e diferit de UE și ce se schimbă pentru o țară care adera la el

Ce este spațiul Schengen. Cum e diferit de UE și ce se schimbă pentru o țară care adera la el

Spațiul Schengen reprezintă o zonă în care 26 de țări europene și-au ridicat frontierele interne, pentru a permite circulația liberă și fără restricții a persoanelor, în armonie cu normele comune de control al frontierelor externe și de combatere a criminalității prin consolidarea sistemului judiciar comun și a cooperării polițienești.

Ce este spațiul Schengen?

Spațiul Schengen acoperă majoritatea țărilor UE, cu excepția Irlandei și a țărilor care vor face parte în curând din spațiul Schengen: România, Bulgaria, Cipru și Croația. Deși nu sunt membre ale UE, țări precum Norvegia, Islanda, Elveția și Lichtenstein fac, de asemenea, parte din zona Schengen.

Schengen este un orășel din sud-estul Luxemburgului și aici, la 14 iunie 1985, cinci țări europene s-au întâlnit pentru a semna ceea ce este cunoscut sub numele de Acordul Schengen. În urma celui de-al Doilea Război Mondial, Europa a fost practic împărțită în două tabere.

O parte a avut în vedere o comunitate europeană care să nu efectueze controale la frontiere sau verificări între țările europene, permițând astfel liberul schimb și libera circulație, în timp ce cealaltă tabără s-a opus vehement acestei idei.

Principalii susținători ai acestei libere circulații fără frontiere au fost Germania și Franța, care au prezentat conceptul în fața Consiliului European din iunie 1984, când s-a decis că trebuie îndeplinite anumite condiții pentru ca planul propus să devină realitate.

Odată acceptați termenii și condițiile Uniunii Europene, au fost elaborate orientări și reglementări, iar acordul a fost semnat atât de Germania, cât și de Franța, cărora li s-au alăturat alte trei țări europene: Belgia, Țările de Jos și Luxemburg.

Deși acordul inițial prevedea intenția celor cinci țări semnatare de a elimina frontierele interne dintre aceste națiuni, abia în 1990 a fost semnată o convenție care a permis punerea în aplicare a Acordului Schengen.

Convenția a acoperit toate aspectele legate de introducerea și funcționarea Acordului Schengen, inclusiv:

  • eliminarea controalelor la frontierele interne între statele membre Schengen
  • normele și procedurile referitoare la eliberarea unei vize Schengen standard acceptate de toate țările Schengen
  • introducerea și funcționarea unei baze de date care se va numi Sistemul de Informații Schengen (SIS) și care va conține informații referitoare la vizitatorii care intenționează să intre în spațiul Schengen și care călătoresc dintr-o țară din afara spațiului Schengen.
    introducerea unui sistem de schimb de informații între agenții de securitate internă și funcționarii de imigrare.

Țările din Spațiul Schengen

Cele 26 de țări din spațiul Schengen sunt: Austria, Belgia, Republica Cehă, Danemarca, Estonia, Finlanda, Franța, Germania, Grecia, Ungaria, Islanda, Italia, Letonia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburg, Malta, Olanda, Norvegia, Polonia, Portugalia, Slovacia, Slovenia, Spania, Suedia și Elveția.

În prezent, Spațiul Schengen este format din 26 de țări membre. Toate aceste țări sunt situate în Europa, din care:

22 membri pun în aplicare integral acquis-ul Schengen (n.r. acquis-ul reprezintă ansamblul de drepturi și obligații comune care sunt obligatorii pentru toate țările UE, în calitate de membri ai Uniunii),  patru dintre acestea – membri ai AELS, pun în aplicare acquis-ul Schengen prin acorduri specifice legate de acordul Schengen. 

Islanda, Norvegia, Elveția și Lichtenstein sunt membri asociați ai Spațiului Schengen, dar nu sunt membri ai UE. Acestea fac parte din AELS și pun în aplicare acquis-ul Schengen prin intermediul unor acorduri specifice legate de Acordul Schengen.

Monaco, San Marino și Vaticanul și-au deschis frontierele, dar nu sunt membre ale zonei fără vize.

Insulele Azore, Madeira și Insulele Canare sunt membri speciali ai UE și fac parte din zona Schengen, chiar dacă sunt situate în afara continentului european.

Mai există încă cinci membri ai UE, care nu au aderat la zona Schengen: Irlanda – care menține încă opțiunile de neparticipare și România, Bulgaria, Croația și Cipru – care vor adera până la finalului anului acesta.

Frontierele externe ale spațiului Schengen se întind pe o distanță de 50.000 km, din care 80% sunt formate din apă și 20% din uscat. Zona numără sute de aeroporturi și porturi maritime, numeroase puncte de trecere terestră, o suprafață de 4.312.099 km2 și o populație de 419.392.429 de cetățeni.

Diferența dintre Spațiul Schengen și UE

Vizitatorii din Spațiul Schengen vor trebui în curând să se înregistreze în ETIAS (Sistemul european de informații și autorizații de călătorie) înainte de a călători.

ETIAS a fost conceput de Uniunea Europeană (UE) pentru a consolida controlul la frontieră și a îmbunătăți securitatea în Spațiul Schengen.

Având în vedere că se apropie data de lansare a ETIAS, noiembrie 2023, unii călători nu sunt siguri de ceea ce vor trebui să facă pentru a vizita Europa.

Acest lucru este parțial cauzat de confuzia cu privire la care țări sunt în Spațiul Schengen, care sunt în UE și care țări vor avea nevoie de ETIAS.

Ieșirea Regatului Unit din UE în urma Brexitului a condus la mai multe întrebări cu privire la călătoriile în Europa.

Pe scurt, spațiul Schengen și UE sunt 2 entități diferite, deși multe țări sunt incluse în ambele. UE este o uniune politică și economică, în timp ce Spațiul Schengen permite libera circulație a persoanelor între țările participante.

Ce este ETIAS

ETIAS este acronimul de la European Travel Information and Authorization System. Acesta este un sistem complet electronic care permite și ține evidența vizitatorilor din țările care nu au nevoie de viză pentru a intra în zona Schengen. Într-un fel, seamănă cu Sistemul electronic de autorizare a călătoriilor (ESTA) din SUA, care are un scop similar.

Procedurile legale pentru adoptarea ETIAS au început în 2016, iar sistemul ar trebui să fie pe deplin operațional în noiembrie 2023.

ETIAS va trece printr-un control de securitate detaliat al fiecărui solicitant pentru a stabili dacă acesta poate fi autorizat să intre în orice țară din zona Schengen.

În timp ce cetățenii țărilor care nu au nevoie de viză pentru călătorii de până la 90 de zile în UE nu trebuie să treacă printr-un proces lung de solicitare a vizei, ETIAS se va asigura că aceste persoane nu reprezintă o amenințare la adresa securității.

Acest sistem de autorizare a călătoriilor va colecta, va ține evidența și va actualiza informațiile necesare referitoare la vizitatori pentru a determina dacă este sigur pentru aceștia să intre în țările Schengen.

ETIAS nu este destinat tuturor țărilor europene. Autorizația de călătorie ETIAS permite accesul în toate țările incluse în Spațiul Schengen și în unele care sunt în curs de aderare.

Țările ETIAS și țările Schengen sunt aceleași, o autorizație ETIAS este ca o viză Schengen, dar pentru călătorii scutiți de viză.