ASUS RT-N66U Dark Knight – Un router de poveste [REVIEW]

, 06 Apr, 11:25

Cand mentionam termenul „retelistica”, utilizatorii business se gandesc la Cisco, insa cei mai multi se gandesc in primul rand la ASUS. Ce a facut ASUS de a reusit sa fie atat de prezent si in acest domeniu?

Compania de origine taiwaneza este prezenta pe foarte multe segmente de piata printr-o politica destul de agresiva, in acelasi timp interesanta. ASUS a plecat de la productia de componente PC si a mizat in ultima vreme foarte mult pe construirea unui brand in toate domeniile in care activeaza. Care este cea mai simpla si mai fructuoasa metoda de a construi un brand? Ei bine, te impui cu produse inovatoare pe segmentul pe care stii ca il domini, cel al placilor de baza, apoi acaparezi si celelalte segmente folosind aceeasi strategie. La fel s-a intamplat si in cazul retelisticii.

Pana acum cativa ani, Edimax, D-Link erau nume foarte des pronuntate. Acum, cand intrebi un prieten ce router si-a cumparat primesti unul dintre cele doua raspunsuri: „Nu mi-am cumparat, il folosesc pe cel primit de la providerul de internet” sau „Mi-am cumparat un ASUS„.

In urma cu mai bine de un an am avut la test un model numit N56. Review-ul de la acea vreme il mentiona ca un produs apetisant cu performante excelente. Noul model N66 vine cu o multime de imbunatatiri, atat de multe, ca as avea nevoie de mai mult de o ora din atentia voastra pentru a vi le mentiona. Voi fi ceva mai precis si voi trece in revista doar acele aspecte ce marcheaza cu adevarat o diferenta. Mai trebuie sa mentionez in aceasta complexa introducere ca ASUS are obiceiul sa tinteasca in a isi depasi propriile recorduri, aici ne intalnim cu o situatie similara.

Dupa cum arata si imaginea de mai sus, articolul de fata ii este dedicat lui ASUS RT-N66U, insa si produse testate impreuna cu acesta vor fi prezentate mai pe scurt in cadrul paginii. ASUS RT-N66U este cel mai nou router wireless al producatorului, produs care spera sa nimiceasca concurenta. RT-N56U, versiunea mai veche, va fi prezenta in tabelul de specificatii pentru a se putea observa diferentele majore intre cele doua modele.

ASUS RT-N66U – Design si Pachet

 

Designul este mai mult sau mai putin important pentru un astfel de dispozitiv. Avand in vedere recomandarile de baza de a nu pozitiona un router prea aproape de tavan sau de podea, pozitia optima fiind astfel undeva la jumatatea distantei, multi dintre utilizatori il vor tine pe acelasi birou cu computerul, o pozitie recomandata daca folositi portul de LAN.

Pentru Wireless, ar fi recomandata o distanta de cel putin un metru si jumatate intre router si laptop. La distante foarte mici, 20-30 cm, veti observa ca puterea semnalului este foarte redusa si transferul este greoi. Acestea fiind spuse, router-ul wireless dual band RT-N66 Dark Knight este pregatit pentru a lua o pozitie de cinste pe orice element de mobilier il veti aseza.

Culoarea neagra se potriveste cu aproape orice tip de birou, este putin pretentioasa si, avand in vedere ca routerul poate sta atat orizontal cat si vertical, prin intermediul suportului inclus in pachet il putem aseza aproape oriunde pentru a nu ocupa foarte mult spatiu. Repet, o pozitie centrala fata de toata casa este recomandata pentru un spectru cat mai bun al semnalului.

Pachetul contine cateva elemente simple: cele trei antene detasabile, alimentatorul de curent, un cablu LAN si suportul pentru pozitionare verticala.

 

ASUS RT-N66U – Specificatii Comparative

 

[table id=103 /]

Sunt cateva elemente care sar in ochi la prima vedere.

In primul rand, antenele nu mai sunt interne, ci externe, detasabile si de o putere mai mare. Cantitatea de memorie RAM a fost dublata la 256 MB.

RT-N66U beneficiaza si de un nou procesor Broadcom, de data aceasta un SoC (System on a Chip) cu o frecventa variabila ce depaseste si 600 MHz. Avantajul acestuia este racirea mai rapida in cazul in care nu este solicitat atat de intens. Folosirea acestui nou procesor este in mare parte pentru a permite, datorita engine-ului Intensify, transmisia wireless constanta a unui stream Full HD catre dispozitive ce suporta acest lucru.

Conectorul pentru WAN suporta Gigabit pentru un acces mai rapid la internet. Porturile USB au primit functionalitate ridicata, acum putem controla prin intermediul acestora si o imprimanta All in One si de asemenea sustine chiar si un server de WEB sau de Audio/Video. Viteza de transfer a crescut de la 300 Mbps la 450 Mbps pe wireless, tot datorita noului procesor.

Din punct de vedere software, managementul permite functii precum Dynamic DNS, servere virtuale, client NTP sau chiar si un VPN securizat pentru utilizatorii de business. Segmentul de filtrare de date a fost imbunatatit, noul model suporta filtrare in functie de cuvinte cheie pe IP, chiar si pe pachete. Exista si un modul de control parental, ce poate fi actionat pentru a restrange accesul la anumite site-uri sau la anumite tipuri de site-uri.

Acestea sunt elemente pe care un router obisnuit nu le detine – controlul parental sau filtrare de pachete sunt optiuni pe care le regaseam pana acum doar pe cele de business cu un pret incepand de la 2000 lei. La fel si protectia DDOS, un aspect foarte important cand aveti de protejat date importante si sunteti vizati de o serie de hackeri cu experienta (un caz cam extrem, insa nu imposibil).

 

ASUS RT-N66U – Conectica si InsideInfo

 

Partea frontala prezinta similaritati ridicate cu modelul anterior. Avem LED-uri de avertizare pentru conectorii LAN, WAN si pentru cele doua retele WiFi, 2.4 si 5 GHz si pentru conectorii USB.

Partea din spate a routerului prezinta, de la stanga la dreapta, primul conector de antena, conectorul de alimentare (conector ce concureaza ca si grosime cu cel de incarcare de la telefoanele Nokia) butonul de pornire, cele doua porturi USB asezate orizontal, butonul de reset, conectorul de WAN, al doilea conector pentru antena, porturile LAN, un buton pentru WPS (Wireless Protection System – pentru conectarea la dispozitive fara introducerea parolei) si ultimul conector pentru antena Wireless.

Greutatea este semnificativ mai mare decat la modelul anterior. Aici este de vina radiatorul masiv, ce acopera toate componentele pentru a asigura o racire cat mai buna a acestora. Primul RT-N66U, varianta non-comerciala, sau beta, cea din imaginea de sus, avea o greutate mai redusa, iar de racire se ocupa un ventilator cu diametrul de 20 mm. Acesta devenea chiar enervant in situatii in care detineati un sistem silentios. Sincer, ultimul lucru pe care voiam sa il aud era ventilatorul de router.

In partea dreapta a imaginii, chiar deasupra ventilatorului, se afla un conector microSD care este prezent si pe revizia 3.0, cea finala, reprezentata in imaginea de mai jos.

Avantajele folosirii unui card microSDHC auxiliar sunt aproape nelimitate. Poate fi folosit ca buffer pentru operatiunile in asteptare, poate fi utilizat ca mediu de stocare sau/si pentru instalarea unui alt firmware sau a unui sistem de operare linux dedicat pentru managementul si controlul retelei sau a HDD-urilor conectate prin USB. Acest microSD poate transforma routerul intr-un veritabil NAS (Network Attached Storage) sau intr-un centru multimedia complet. Dezvoltatorii de software si modderii sunt extaziati de aceasta functie :).

Dupa cum se vede in imaginea de mai sus (click pe ea pentru a o mari), noul PCB este de culoare albastra si nu mai prezinta nici un ventilator care genereaza zgomot. Cam asa arata un MicroSD de 2 GB introdus in conectorul de pe placa. De notat ca functioneaza cu capacitati de pana la 32 GB, asa ca distractie placuta la copiat informatii pe acesta. Cardul a fost partitionat sub Linux.

Pentru cei interesati de modelul exact al procesoarelor acestui router, va las in compania unei imagini de la techinfodepot.info cu placa de baza in toata splendoarea ei.

ASUS RT-N66U Interfata Software

Interfata software nu lasa de dorit din nici un punct de vedere. Trebuie sa mentionez ca modalitatea de conectare initiala este recomandata prin cablu insa nu este obligatorie. Router-ul poate fi programat si prin Wireless chiar si de pe o tableta, daca nu aveti PC-ul la indemana.

Interfata este foarte complexa, insa beneficiaza de meniuri Basic si Advanced pentru cei mai mult sau mai putin experimentati cu routerele. Primele ecrane sunt cele de configurare a parolei de acces a routerului si a securitatii WiFi. Foarte important sa nu lasati aceste campuri cu valorile initiale pentru a preveni accesul la informatiile dvs de catre cineva din exterior.

Configurarea urmeaza o harta a retelei, routerul detectand ce dispozitive ati conectat deja la el atat pe Wireless, LAN cat si pe USB. Se poate trece apoi la Guest Network, o optiune prin care se pot crea pe fiecare frecventa pana la 3 retele diferite care nu au legatura cu reteaua interna si care sunt pentru „acei oaspeti” care au nevoie de acces la internet pe dispozitivele proprii. Acestor retele li se pot impune o limita de timp pentru care sa fie deschise sau chiar accesul la intranet.

QoS – Quality of Service, serviciul ce prioritizeaza pachetele in functie de dimensiuni si de cat de des sunt accesate, este setat pe ON initial, acestuia i se pot atribui viteze maxime specifice pentru upload si download.

Sectiunea USB prezinta toate optiunile si aplicatiile ce se pot rula de pe serverul intern. Aici se pot configura ca informatiile prezente pe un HDD extern sa fie sharuite pe internet, se pot configura servere SAMBA sau FTP, de asemenea exista un server de print si scan pentru All In One-uri. Pentru serverele FTP, exista si Dynamic DNS, conectabil doar prin dyndns.org pentru a nu mai fi nevoie sa retineti ip-ul de conectare, asociindu-l cu un nume.

Penultima optiune reprezinta modalitatea de conectare prin USB a unui modem 3G. Firmware-ul cu care venea initial routerul nu recunostea un modem RDS de generatie veche. Au aparut intre timp ceva firmware-uri noi care pot aduce aceasta compatibilitate.

Ultima optiune, Download Master, este o aplicatie client pentru PC, pentru fisierele de tip torrent sau P2P. Aceasta se instaleaza si configureaza cel mai usor direct pe computer.

Sectiunea de Advanced este ceva mai complexa si prezinta un interes ceva mai redus pentru publicul larg, nu voi intra in detalii, insa voi mentiona ca sunt zeci de optiuni pentru fiecare categorie in parte, compatibilitate nativa cu IPv6, server VPN, iar sectiunea system log este foarte utila pentru a observa erorile ce impiedica functionarea corecta a router-ului.

Galeria de imagini de mai jos este ordonata in ordinea ecranelor prezentate mai sus:

[dmalbum path=”/wp-content/uploads/dm-albums/ASUS RT-N66U Software/”/]

 

 ASUS RT-N66U – Metoda de testare

 

Testarea efectiva a vitezei de transfer am facut-o transferand o serie de fisiere de dimensiuni diferite de la doua distante diferite, 2 metri si 10 metri (distanta maxima pe care am putut-o obtine fara a imi deranja vecinii prea mult – testul a fost facut de la un etaj inferior si cu 2 pereti de beton si palier intre router si laptop. Testarea a avut loc atat cu criptare WPA2 cat si fara criptare (doar pentru a demonstra performantele maxime de transfer ale router-ului).

Pentru testare am folosit o placa de retea de laptop, cu performante ceva mai reduse, care era compatibila doar cu standardul G si avea doar doua antene. Totusi, acesta este cazul multora dintre laptop-urile de generatie anterioara si chiar si unele dintre cele care se gasesc inca in magazinele de la noi din tara. De asemenea, functioneaza doar pe frecventa de 2.4 GHz.

Cea de-a doua placa de retea folosita a fost una externa pe USB 2.0. Este vorba despre ASUS USB-N53, o placa de retea care se potriveste ca si design atat cu RT-N56U cat si cu RT-N66U. USB-N53 este compatibila N300 si functioneaza atat in 2.4 GHz, cat si in 5 GHz, nu simultan insa. N53 suporta aceleasi tipuri de criptare pentru reteaua wireless si detine tot doua antene interne ca si cea din laptop. Cablul USB de 10 centimetri, rigid, din pachet permite o pozitionare mai buna pentru o acoperire mai eficienta. De asemenea, folosirea cablului de prelungire si directionare are avantajul ca nu acopera un al doilea port USB care probabil este foarte apropiat de cel folosit de aceasta.

Avantajul unei placi de retea externe este discutabil, avand in vedere ca unele laptopuri detin o serie de antene bine gandite si poate mai eficiente. Utilizatorii de desktop se preteaza mai mult pentru folosirea unui astfel de produs.

Cea de-a treia si cea din urma placa de retea este ceva mai deosebita. ASUS EA-N66 este ultima „placa de retea” lansata care a reusit sa ma uimeasca atat la capitolul design, cat si la performante. Din acest motiv, am decis sa ii fac un review separat. Voi mentiona totusi si o serie de rezultate obtinute cu aceasta, insa nu pe toate.

EA-N66 nu este o placa obisnuita si nici nu se conecteaza prin USB – dupa cum observati numele nu precizeaza acest lucru. In schimg, se conecteaza direct la un laptop prin intermediul portului Gigabit LAN sau direct la router prin acelasi port. Detine si o alimentare separata pentru priza, tocmai pentru ca nu are nici o legatura cu USB-ul. Probabil unii dintre voi va ganditi la alimentarea prin LAN insa este un produs consumer si portul la care va fi legata sigur nu va permite acest lucru. EA-N66 este o placa dual-Band cu 3 antene externe dupa cum sugereaza si forma acesteia. Compatibila cu standardul N450, functioneaza pe ambele frecvente de 2.4 GHz si de 5 GHz. EA-N66 poate functiona atat ca placa de retea wireless, cat si ca Acces Point sau Repeater pentru zone cu semnal mai redus. Practic, poate extinde simtitor aria de acoperire a unui router.

Am sa incerc sa exprim cat mai lizibil rezultatele testelor si cat mai simplu, de altfel. Valorile sunt exprimate in Mbps si sunt luate in acelasi interval de timp pentru toate placile de retea.

 

ASUS RT-N66U – Rezultate si Concluzii

[table id=104 /]

Dupa cum se poate observa din tabelul de mai sus, rezultatele sunt absolut uimitoare. Chiar si la o distanta de 10 metri, folosind o placa de retea wireless de calitate avem un transfer rapid atat pe 2.4 GHz si pe 5 GHz. Performantele folosind placa EA-N66 de la ASUS sunt absolut uimitoare. Problema spectrului de frecventa de 5 GHz este ca la distante mai mari scade puterea acestuia in comparatie cu frecventa de 2.4 GHz. Motivul pentru care acest spectru de frecventa este si folosit pentru vizionarea de filme iar cel de 2.4 GHz pentru navigare pe internet.

Trebuie sa tinem cont ca testele efectuate difera de la caz la caz. Este posibil ca intr-o alta incapere cu aceleasi componente viteza de transfer sa fie mai mare sau mai mica, in functie de cata mobila este si de materialul din care sunt construiti peretii.

ASUS RT-N66U a demonstrat ca poate realiza ce alt router de pe piata nu o va face. La momentul testarii nu am avut un alt model disponibil pentru a face o comparatie insa am pastrat in mare parte setup-ul pentru a putea repeta testele. Viteza de transfer pe serverul de FTP este un alt lucru la care nu ma asteptam. Routerul a atins maximul de potential chiar si in aceasta situatie. Nu trebuie sa elaborez prea mult aceasta concluzie pentru a deduce ca Dark Knight, asa cum mai este denumit, este cel mai bun router pe care l-am vazut pana acum. Sunt destul de sigur ca pe acest segment, cel de consumer, nu voi gasi ceva mai bun de la alt producator.

Pretul ASUS RT-N66U se apropie de cifra de 800 lei. Ati spune ca este mult prea mult. Pentru majoritatea dintre noi, este, insa daca tinem cont de multitudinea de facilitati pe care ni le ofera, posibilitatea de modding software pe care o permite acest ruter este nelimitata. Singurul lucru de care imi pare rau este faptul ca sunt doar doua porturi USB si nu mai multe.

Ți-a plăcut acest articol?
Informează-te și ține-i la curent și pe prietenii tăi.
Abonează-te la newsletter pentru ultimele noutăţi!
loading...
Aboneaza-te la newsletter

Aboneaza-te acum la newsletter și primești cele mai noi: Articole, Review-uri, Tutoriale și Prețuri direct pe adresa ta de E-mail