Charles Darwin: lucruri mai puțin știute despre ”părintele evoluției”

Bogdan Cristea, 12 Feb, 18:06

Charles Darwin, cel denumit acum ”părintele evoluției”, s-a născut în această zi, în urmă cu 207 ani.

Peste două secole au trecut de la nașterea unuia dintre cei mai mari oameni de știință din istorie. Charles Darwin este cunoscut astăzi drept cel care a fondat teoria referitoare la evoluția speciilor. Aceasta a fost cât se poate de bine argumentată în cartea ”Originea speciilor”, publicată în anul 1859, iar Darwin a fost recunoscut drept una dintre personalitățile marcante ale societății britanice din cea de-a doua jumătate a secolului XIX. Teoria sa și lucrările sale științifice, însă, distrag atenția de la o viață plină de lucruri care mai de care mai interesante. Cele de mai jos sunt câteva dintre cele mai puțin cunoscute.

Darwin s-a născut în aceeași zi cu Abraham Lincoln

Charles Robert Darwin și Abraham Lincolm, viitorul președinte la Statelor Unite ale Americii, s-au născut în aceeași zi, dar în cadre extrem de diferite. Nașterea celui care avea să conducă Statele Unite în timpul Războiului Civil s-a produs într-o cabană de lemn cu o singură cameră din Kentucky, în timp ce Darwin s-a născut pe domeniul doctorului Robert Darwin și al soției lui, Susannah Darwin, în Shrewsbury, la marginea râului Severn. În ciuda contextelor sociale extrem de diferite, ambii au demonstrat încă din primii ani de viață pasiune pentru știință și sete de cunoaștere remarcabile.

Părinții lui Darwin făceau parte din Biserica Unitariana, iar la început, aceștia doreau ca micul Charles să urmeze modelul tatălui său. Astfel, Darwin a fost trimis la vârsta de 16 ani la Edinburgh pentru a studia medicina. De-a lungul anilor, însă, a devenit din ce în ce mai clar că domeniul nu îl pasiona, iar în 1828 a ajuns la Cambridge.

Darwin Lincoln

A abandonat medicina pentru a studia teologia.

La Cambridge, Darwin a ajuns să studieze teologia. ”În acea perioadă, nu mă îndoiam de adevărul strict și literal din Biblie”, a declarat Darwin. În luna august a anului 1831, înainte de a deveni preot, lui Darwin i-a fost oferită ocazia de a face parte din echipajul de pe HMS Beagle, care urma să plece într-o călătorie spre coasta Americii de Sud pentru doi ani de zile. Pregătirile, însă, au durat mult mai mult decât s-ar fi așteptat membrii echipajului, iar Beagle nu a reușit să părăsească Plymouth Sound decât în luna decembrie.

A suferit de boli cronice.

Călătoriile se pare că au avut și efecte mai puțin plăcute asupra lui Darwin. După ce s-a întors din voiajul său, a început să se simtă din ce în ce mai obosit, iar durerile de cap au început să-și facă apariția mai des. De asemenea, cercetătorul a fost afectat de eczeme, grețuri și palpitații, pe care le-a resimțit până la finalul vieții. Conform anumitor studii, Darwin ar fi contactat un parazit responsabil de boala Chagas, în America de Sud.

A așteptat 20 de ani până și-a publicat studiile.

Trebuie să înțelegem că, pentru acea perioadă, studiile desfășurate de Darwin pe parcursul celor 5 ani de zile în care a călătorit pe HMS Beagle erau revoluționare. Din această cauză, el nu s-a grăbit să lanseze teoria evoluției și a selecției naturale. Ceea ce l-a determinat în sfârșit să-și publice studiile a fost progresul înregistrat de Alfred Russel Wallace și teama că acesta din urmă ar putea să atragă toată atenția asupra propriului manuscris. În condițiile în care avea deja zeci de pagini redactate, Darwin a publicat ”Originea speciilor” în anul 1859.

Originea Speciilor

S-a căsătorit cu verișoara sa, dar nu înainte de a face o listă cu puncte pro și contra.

Charles Darwin s-a căsătorit cu verișoara lui, însă înainte de a face acest pas important, a alcătuit o listă cu puncte pro și contra. Pe lista de puncte pro apăreau următoarele: ”copiii, partener permanent (și un prieten la bătrânețe)…mai bun decât un câine oricum și cineva care poate avea grijă de casă”. Pe lista punctelor contra, Darwin a trecut ”libertatea de a plec oriunde dorește, conversațiile cu oameni inteligenți la club și pierderea timpului”. Pe parcursul anilor următori, trei dintre cei zece copii ai lui Darwin au murit de mici, iar cercetătorul a suspectat întotdeauna că una dintre cauze ar fi fost căsătoria cu un membru al familiei.

Vorba ”Supraviețuirea celui mai adaptat” nu îi aparține

Nu în ultimul rând, trebui să amintim faptul că expresia ”Survival of the fittest” nu îi aparține lui Darwin, ci lui Herbet Spencer, care a inclus-o în lucrarea ”Principles of Biology” pentru a stabili o legătură între teoriile sale și cele ale lui Darwin. Acesta din urmă a inclus-o abia în cea de-a cincea ediție a cărții ”Originea Speciilor”, sugerând foarte clar că nu îi aparține.

Ți-a plăcut acest articol?
Informează-te și ține-i la curent și pe prietenii tăi.
Abonează-te la newsletter pentru ultimele noutăţi!

Comentarii

Comments are closed.

Aboneaza-te la newsletter

Aboneaza-te acum la newsletter și primești cele mai noi: Articole, Review-uri, Tutoriale și Prețuri direct pe adresa ta de E-mail

Viziteaza-ne pe Facebook